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Une internationale de la droite dure en campagne pour le FN sur le web

Sur le réseau social Reddit, les forums dédiés aux campagnes des politiciens les plus à droite d'Europe sont pour la plupart modérés par des extra-Européens, notamment un petit groupe connecté d'Américains ultra-conservateurs.

Sur Reddit (voir encadré sous l'article), près de 14'000 personnes sont abonnées au sous-forum ("subreddit") Le_Pen, un fil de discussion explicitement dédié au "soutien au Front national, à ses idées et à la candidature de Marine Le Pen à la Présidence de la République".

"Comme Reddit est très largement anglophone et que nous avons beaucoup de soutiens à l'étranger, il est permis de poster en anglais", pose d'emblée le règlement du forum.

Dans les faits, l'immense majorité des articles, mèmes et appels à la mobilisation postés quotidiennement sont en anglais. Impossible pour autant d'estimer la part de contributeurs étrangers mais les citoyens français, qui seront appelés aux urnes le 23 avril prochain, semblent loin d'y dominer le débat.

>> Infographie: qui modère les forums de soutien aux partis européens de droite dure sur Reddit?

Les nationalités affichées sont celles que les modérateurs disent avoir sur le réseau mais ne sont pas vérifiables. Les bulles bleues représentent des modérateurs, les bulles orange des subreddits. Cliquez dessus pour obtenir davantage d'informations:

Un Américain derrière Le_Pen et The_Wilders

Le sous-forum Le_Pen a été créé il y a 8 mois par un Américain répondant au pseudonyme de Milespc, lequel a également créé et modère le subreddit The_Wilders, qui soutient le parti de la Liberté (PVV), formation d'extrême droite menée par le Néerlandais Geert Wilders.

Seuls trois des huit modérateurs du subreddit dédié au Front national s'affichent comme Français (Chepamec, BoardOwner et m4uv415c0n531l), les autres étant majoritairement anglo-saxons: deux se disent Américains, un Britannique et un Australien, le dernier ne précisant pas sa nationalité. Plusieurs d'entre eux opèrent parallèlement et de manière concertée sur d'autres subreddits.

Les modérateurs de Le_Pen HIGH_ENERGY_MEMES (Américain), RossTheColonel (Américain), ZodiacT10 (Britannique) et HelpIveFallenOver (Australien) se retrouvent ainsi dans les équipes de modération de subreddits tels que The_Donald (pro-Trump), The_Europe (un fil "anti politiquement correct" où circulent de nombreux contenus à la tonalité eurosceptique et anti-immigration) ou encore The_Frauke (soutien à Frauke Petry, la cheffe de file du parti islamophobe et anti-immigration allemand AFD).

Contact avec les partis?

Deux de ces militants virtuels, Milespc et l'Américain RossTheColonel (modérateur et contributeur très actif de The_Donald, qui administre également Le_Pen, The_Europe et le subreddit dédié à Nigel Farage, l'ex-leader du parti eurosceptique britannique UKIP) ont répondu, de manière lapidaire, aux questions de RTSinfo.

Alors que le premier nie tout contact avec les partis et candidats concernés, RossTheColonel affirme "être en contact avec certains partis" mais ne précise ni lesquels, ni la nature de ces contacts.

Tous deux évoquent l'affinité idéologique comme motivation première. Si RossTheColonel se borne à expliquer qu'il "soutient les candidats", Milespc développe: "j'ai quelques liens idéologiques avec Marine Le Pen et Geert Wilders, les principaux étant l'opposition à l'Union européenne et à l'islamisation du monde occidental."

Des niveaux d'implication variés

Le rôle de base d'un modérateur Reddit est d'éditer la page d'accueil de son subreddit (titre, aspect général, langue...), d'en définir les règles et de veiller à ce qu'il n'y ait pas de dérapages. Libre à chacun de se cantonner à cette simple fonction d'administrateur, ou de contribuer plus activement aux discussions.

Milespc, le fondateur de The_Wilders et de Le_Pen, reste relativement en retrait. "A part bannir des trolls occasionnellement, je laisse plutôt les Français et les Néerlandais modérer", explique-t-il. Depuis la création des deux subreddits, il n'y a posté du contenu qu'à une dizaine de reprises: déclarations fortes des candidats, mèmes ou informations polémiques de sources obscures, vraisemblablement dans le but de provoquer la discussion.

A l'inverse ZodiacT10, lui, est un contributeur actif dans tous les subreddits qu'il modère, à commencer par The_Europe. Ses publications sont souvent un appel à l'engagement: il rappelle les échéances électorales et leurs enjeux, invite les abonnés à contribuer plus régulièrement ou à s'organiser sur les réseaux sociaux.

ZodiacT10 est un contributeur actif dans tous les subreddits qu'il modère. Ses publications sont souvent un appel à l'engagement: il appelle les abonnés à contribuer plus régulièrement, à s'organiser sur les réseaux sociaux, à rejoindre les subreddits associés...ZodiacT10 est un contributeur actif dans tous les subreddits qu'il modère. Ses publications sont souvent un appel à l'engagement: il appelle les abonnés à contribuer plus régulièrement, à s'organiser sur les réseaux sociaux, à rejoindre les subreddits associés...

Quant à l'Australien HelpIveFallen, il est également un contributeur actif, notamment de The_Europe et de Le_Pen. Dans Le_Pen, celui qui se présente comme un "Australien décidé à aider", mais dont les connaissances en français semblent pour le moins lacunaires, sollicite régulièrement l'aide des internautes français, tantôt pour une traduction, tantôt pour savoir "quels sont les réseaux sociaux les plus utilisés en France".

HelpIveFallenOver sollicite des traductions en français pour un poster pro-Marine Le Pen qu'il souhaite réaliser.HelpIveFallenOver sollicite des traductions en français pour un poster pro-Marine Le Pen qu'il souhaite réaliser.

HelpIveFallenOver cherche ici à savoir quels sont les réseaux sociaux les plus usités en France.HelpIveFallenOver cherche ici à savoir quels sont les réseaux sociaux les plus usités en France.

Participer malgré des connaissances rudimentaires

Apparemment, les modérateurs ont aussi pensé à tout pour permettre à leurs abonnés non francophones de se mêler au débat, même à ceux dont les connaissances en matière de politique hexagonale sont les plus rudimentaires.

Un wiki, intitulé "les élections françaises pour les nuls (anglophones)", liste en anglais les principaux candidats, explique sommairement le système électoral, suggère des sources d'inspiration pour créer des mèmes efficaces et des comptes à suivre sur les réseaux sociaux.

Un wiki, intitulé "les élections françaises pour les nuls (anglophones)", résume les principaux enjeux de la présidentielle française pour les contributeurs non francophones.Un wiki, intitulé "les élections françaises pour les nuls (anglophones)", résume les principaux enjeux de la présidentielle française pour les contributeurs non francophones.

Les références à la politique américaine sont explicites: "Nous devons mener une campagne réussie pour Marine, à l'instar de Trump" ("we need to run a successful campaign for Marine, Trump-style") ou encore "nous devons rendre à la France sa grandeur" ("make France great again").

>> Lire aussi: Comment des internautes pro-Trump s'organisent pour faire élire le FN

Pauline Turuban

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Reddit, un réseau social très influent

Surnommé "la page d'accueil d'internet", le site Reddit, créé en 2005 aux Etats-Unis, est un des plus grands forums du monde. Le réseau social compte des dizaines de milliers de sous-forums, les subreddits, sur toutes les thématiques imaginables. Le site compte 234 millions d'utilisateurs uniques par mois, ce qui en fait le 7e site le plus consulté aux Etats-Unis et le 22e au niveau mondial, selon Alexa.

Reddit a joué un rôle non négligeable lors de la campagne présidentielle américaine. The_Donald a été un lieu central de rassemblement des supporters de Donald Trump, notamment de l'"alt-right". Ils s'y sont montrés très actifs et régulièrement virulents. De nombreux mèmes pro-Trump ou anti-Clinton, et beaucoup d'intox défavorables à la démocrate ont dans un premier temps circulé sur le subreddit dédié au milliardaire. The_Donald a vraisemblablement servi d'inspiration à la plupart des autres subreddit évoqués dans cet article. Le modérateur Milespc dit ainsi l'avoir pris en exemple pour créer The_Wilders et Le_Pen.

Très majoritairement anglophone, Reddit reste relativement méconnu en Suisse ou en France. A titre indicatif, le subreddit Switzerland compte quelque 10'000 abonnés, et celui dédié à la France 128'000.

2017, une année jalonnée d'échéances électorales

Ces internautes semblent s'être mis en ordre de bataille en vue des nombreuses échéances électorales qui vont jalonner l'année 2017 : élections législatives aux Pays-Bas le 15 mars, élections présidentielle et législatives en avril, mai et juin en France, législatives en septembre en Allemagne.