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John Glenn, premier Américain en orbite autour de la Terre, est décédé

L'astronaute John Glenn est mort à l'âge de 95 ans [RTS]
L'astronaute John Glenn est mort à l'âge de 95 ans / 12h45 / 1 min. / le 9 décembre 2016
John Glenn est mort jeudi à l'âge de 95 ans, a indiqué la faculté de l'université de l'Ohio qui porte son nom. En 1962, il était devenu le premier Américain à effectuer un vol orbital autour de la Terre.

John Glenn avait ainsi rejoint le Soviétique Youri Gagarine qui avait réussi l'exploit l'année précédente. L'astronaute américain a récidivé en 1998 à l'âge de 77 ans, devenant cette fois le plus vieil astronaute dans l'espace.

Après sa carrière d'astronaute, l'ancien pilote de chasse était devenu sénateur démocrate de l'Ohio de 1974 à 1999.

"John Glenn, icône américaine, dont la croyance dans le devoir civique et le service public, l'a conduit à servir son pays comme pilote de combat, comme pionnier dans le voyage spatial et comme sénateur de l'Ohio, est décédé jeudi à Columbus", a indiqué la faculté.

"Nous sommes attristés par la perte du sénateur John Glenn, le premier Américain à orbiter la Terre. Un vrai héros américain", a réagi l'Agence spatiale américaine sur Twitter.

Décoré par Obama

Barack Obama l'a décoré en 2012 de la médaille présidentielle de la Liberté, plus haute récompense civile aux Etats-Unis. Il avait alors décrit John Glenn comme un "héros dans tous les sens du terme".

ats/sbad

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Problèmes de santé depuis 2014

John Glenn était hospitalisé depuis quelques jours. Sa santé avait décliné ces dernières années après une opération en 2014 liée à une valve cardiaque, puis un accident vasculaire cérébral.