Modifié le 28 septembre 2016 à 10:56

Un ambassadeur américain nommé à Cuba, une première depuis 50 ans

Jeffrey DeLaurentis occupe le poste de chargé d'affaires à Cuba.
Jeffrey DeLaurentis occupe le poste de chargé d'affaires à Cuba. [Alejandro Ernesto - Keystone]
Barack Obama a annoncé la nomination de Jeffrey DeLaurentis au poste d'ambassadeur à Cuba. L'initiative est symbolique à quelques mois de son départ, mais elle devrait se heurter au Sénat contrôlé par les républicains.

"Je suis fier de nommer Jeffrey DeLaurentis pour devenir le premier ambassadeur des Etats-Unis à Cuba en plus de 50 ans", a indiqué le président américain. L'homme est déjà à la tête de la nouvelle ambassade des Etats-Unis à La Havane, mais a le titre de chargé d'affaires, et non celui d'ambassadeur.

Après un demi-siècle de tensions héritées de la Guerre froide, les deux anciens pays ennemis ont rétabli des relations diplomatiques et ont rouvert deux chancelleries à Washington et à Cuba à l'été 2015, mettant ainsi fin au mandat de la Suisse.

Opposition des républicains

Toute désignation présidentielle d'un ambassadeur doit être confirmée par le Sénat. Or plusieurs élus républicains sont vent debout contre la main tendue au régime communiste.

"Un ambassadeur américain n'aura aucune influence sur le gouvernement cubain, qui est un régime fermé et dictatorial", a tempêté Marco Rubio, sénateur de Floride d'origine cubaine et ancien candidat aux primaires républicaines.

ats/aman

Publié le 28 septembre 2016 à 10:24 - Modifié le 28 septembre 2016 à 10:56

Un rôle tenu auparavant par la Suisse

Après la révolution communiste à Cuba, à l'apogée de la Guerre froide, les Etats-Unis avaient rompu leurs relations avec l'île et avaient demandé à la Suisse d'assumer le mandat de puissance protectrice pour eux.

Berne a ainsi défendu les intérêts américains dans l'île des Caraïbes durant plus d'un demi-siècle et s'assurait des activités consulaires, comme par exemple la gestion des demandes de passeport.