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Vingt millions de toilettes pour lutter contre les maladies en Inde

La défécation en plein air est un problème de santé public majeur en Inde. [Prakash Singh - AFP]
La défécation en plein air est un problème de santé public majeur en Inde. [Prakash Singh - AFP]
L'Inde a construit plus de 20 millions de toilettes et électrifié des milliers de villages en deux ans, a annoncé lundi Narendra Modi. Le Premier ministre a appelé à poursuivre cet effort visant à enrayer la propagation des maladies.

"Plus de 70'000 villages indiens ne sont plus concernés par la défécation en plein air", a dit le chef du gouvernement indien lundi, s'attirant des applaudissements nourris. Narendra Modi s'exprimait sur les remparts du Fort Rouge à New Delhi pour le 69e anniversaire de l'indépendance de l'Inde.

C'est du même endroit qu'il avait en 2014 prononcé un important discours dans lequel il avait annoncé des mesures symboliquement fortes dans la lutte contre la pauvreté. Il avait ainsi promis sous quatre ans des toilettes et l'électricité dans tous les foyers du pays.

Briser un tabou

La défécation en plein air est un problème majeur de santé publique en Inde. Près de 594 millions d'Indiens, soit presque la moitié du pays, font leurs besoins en plein air, selon l'Unicef.

Narendra Modi s'est attaqué depuis son arrivée au pouvoir à ce tabou. Il a martelé qu'il est nécessaire de construire des toilettes pour empêcher la propagation de maladies comme la diarrhée.

afp/dk

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"Nous nous approchons du 70e anniversaire de l'indépendance et ces pauvres villages étaient encore contraints de vivre comme au 18e siècle", a-t-il dit. Des chiffres officiels diffusés l'an dernier avaient montré que 300 millions d'Indiens n'avaient toujours pas l'électricité.