Modifié le 24 juin 2016 à 18:23

Le pape dénonce le "génocide" des Arméniens devant leur président

Le pape François au palais présidentiel en discussion avec le président arménien, Serge Sarkissian, le 24 juin 2016.
Le pape François au palais présidentiel en discussion avec le président arménien, Serge Sarkissian, le 24 juin 2016. [Andrew Medichini - AFP]
Le pape François a dénoncé vendredi "le génocide" des Arméniens en 1915/16 sous l'Empire Ottoman, prononçant pour la deuxième fois ce mot jugé inacceptable par la Turquie.

"Cette tragédie, ce génocide a marqué malheureusement le début de la triste série des catastrophes immenses du siècle dernier", s'est exclamé le pape qui s'adressait au palais présidentiel au chef de l'Etat, Serge Sarkissian, à la classe politique et au corps diplomatique.

Le mot ne figurait pas dans son texte distribué à l'avance. Il l'avait prononcé une première fois au Vatican en avril 2015, déclenchant alors la colère d'Ankara.

Tragédie de l'histoire

"Ces effroyables catastrophes du siècle dernier ont été rendues possibles par d'aberrantes motivations raciales, idéologiques ou religieuses, qui ont enténébré l'esprit des bourreaux au point qu'ils se sont fixés le dessein d'anéantir des peuples entiers", a-t-il dénoncé.

Le pape François a "rendu honneur au peuple arménien, qui, même dans les moments les plus tragiques de son histoire, a toujours trouvé dans la Croix et dans la Résurrection du Christ la force de se relever et de reprendre le chemin avec dignité".

afp/olhor

Publié le 24 juin 2016 à 18:19 - Modifié le 24 juin 2016 à 18:23

La Turquie récuse le terme

Le Vatican avait évité d'utiliser le mot "génocide" depuis que le pape l'avait prononcé dans la basilique Saint-Pierre en avril 2015.

La Turquie récuse le terme de génocide pour les massacres de 1915/16 sous l'Empire ottoman, affirmant que les victimes, dans le cadre d'une guerre civile, ont été moins nombreuses et étaient aussi bien turques qu'arméniennes.