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Les secouristes fouillent les décombres à mains nues en Equateur

Equateur [José Jacome - EPA/Keystone]
Avec les secours à Pedernales, épicentre du séisme qui a frappé l’Equateur / Le 12h30 / 2 min. / le 18 avril 2016
Les secours poursuivaient leur course contre la montre dans la nuit de dimanche à lundi pour tenter de retrouver des survivants sous les décombres en Equateur, après le séisme qui a fait au moins 350 morts.

Le violent séisme qui a frappé la côte Pacifique de l'Equateur samedi soir a fait 350 morts, selon un nouveau bilan annoncé lundi par le ministre de la Sécurité Cesar Navas.

Selon le chef de l'Etat, le nombre de blessés s'élève désormais à 2068, en baisse par rapport à celui de 2557 communiqué plus tôt. En visite au Vatican, Rafael Correa, qui a débloqué une aide budgétaire d'urgence de "600 millions de dollars", est arrivé en avion à Manta dimanche soir.

Dormir dehors

Dans cette région du littoral, les sinistrés cherchaient à mains nues leurs disparus sous les gravats, avant de passer une deuxième nuit dehors, par crainte d'une réplique ou pour veiller sur le peu qu'ils ont pu sauver.

A Pedernales, épicentre du séisme, haut lieu touristique avec ses plages sur le Pacifique, les autorités évaluaient le nombre des morts à entre 300 et 400, soulignant qu'une trentaine d'hôtels ont été détruits.

>>Voir la vidéo des dégâts à Pedernales:

La ville de Pedernales, épicentre du séisme en Equateur, est dévastée [RTS]
La ville de Pedernales, épicentre du séisme en Equateur, est dévastée / L'actu en vidéo / 34 sec. / le 18 avril 2016

afp/sbad

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Prisonniers en fuite

Une centaine de prisonniers en ont profité pour s'échapper de la prison de Portoviejo. "Nous avons lancé les opérations pour les capturer à nouveau", a écrit sur Twitter la ministre de la Justice, Ledy Zuñiga.

Le séisme s'est produit samedi à 18H58 (23H58 GMT) à 20 km de profondeur, selon l'Institut de géophysique (IG), provoquant des "dégâts considérables dans la zone de l'épicentre", dans la province de Manabi (sud-ouest), "et aussi dans des lieux éloignés" comme Guayaquil ou Quito.

Malgré des dégâts matériels importants, les infrastructures pétrolières "stratégiques" du pays n'ont pas été affectées et devraient continuer de fonctionner, a assuré le ministre des Ressources stratégiques Rafael Poveda.

Aide extérieure

L'Union européenne a annoncé l'activation du mécanisme européen de protection civile, pour aider ce pays sud-américain, tandis que le secrétaire d'Etat américain John Kerry offrait le soutien des Etats-Unis.

Plus de 14'000 membres des forces de sécurité, 241 professionnels de la santé et deux hôpitaux mobiles ont été dépêchés sur place. Des renforts arrivent de Colombie, du Mexique, du Chili, d'Amérique centrale et d'Espagne.

A Portoviejo (ouest), l'une des villes les plus touchées, des maisons détruites, un marché dévasté, des lampadaires au sol et des débris éparpillés sur les trottoirs témoignaient de l'ampleur de la secousse de magnitude 7,8.