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Plus de 10'000 enfants migrants seraient portés disparus en Europe

Deux petites filles irakiennes arrivent sur l'île grecque de Lesbos, après avoir traversé la mer Egée. [Keystone]
Deux petites filles irakiennes arrivent sur l'île grecque de Lesbos, après avoir traversé la mer Egée. [Keystone]
Plus de 10'000 enfants migrants non accompagnés ont disparu en Europe sur les 18 à 24 derniers mois, estime l'agence policière Europol. Certains d'entre eux seraient exploités par le crime organisé.

Ces chiffres, révélés par l'hebdomadaire The Observer, ont été confirmés dimanche par le service de presse d'Europol. Selon Brian Donald, un responsable d'Europol cité par le journal britannique, le chiffre avancé concerne les enfants dont toute trace a été perdue après leur enregistrement auprès des autorités européennes.

Environ la moitié d'entre eux ont disparu en Italie. Europol craint que de nombreux enfants soient exploités, notamment sexuellement, par le crime organisé.

27% d'enfants parmi les migrants

"Il n'est pas déraisonnable d'estimer que nous parlons ici en tout de plus de 10'000 enfants", explique Brian Donald. "Mais tous ne seront pas exploités à des fins criminelles, il y en a qui auront rejoint des membres de leur famille. C'est juste que nous ne savons pas où ils sont, ce qu'ils font et avec qui".

Environ un million de migrants sont arrivés en Europe en 2015, un quart d'entre eux sont des enfants.

ats/rens

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