Modifié le 10 décembre 2014 à 11:27

L'intellectuel ouïghour Ilham Tohti condamné à la prison à vie en Chine

Ilham Tohti est un économiste et enseignant à l'Université de Pékin indépendant et écouté en Chine.
Ilham Tohti est un économiste et enseignant à l'Université de Pékin indépendant et écouté en Chine. [AP Photo/Elizabeth Dalziel - ]
Figure critique mais modérée de la politique d'assimilation forcée des Ouïghours par Pékin, Ilham Tohti a été condamné mardi à la prison à vie. Les ONG ont dénoncé une "mascarade de justice".

L'intellectuel ouïghour Ilham Tohti, figure critique mais modérée de la politique de Pékin au Xinjiang, a été condamné mardi à la prison à vie pour "séparatisme", selon ses avocats.

Ce verdict radical augure mal d'un apaisement dans cette immense région musulmane rétive à la tutelle chinoise.

Après deux jours de procès sous haute surveillance la semaine dernière, le tribunal populaire d'Uruqmi, capitale du Xinjiang, s'est prononcé en faveur de la plus lourde peine encourue. Le verdict est le plus sévère infligé depuis des années à un critique du régime.

Universitaire respecté

Economiste respecté, enseignant à l'Université des minorités de Pékin, Ilham Tohti était un observateur indépendant et écouté dans les chancelleries de la capitale sur l'évolution du Xinjiang.

Adversaire déclaré de la politique d'assimilation forcée des Ouïghours par Pékin, ce musulman modéré, âgé de 44 ans et père de trois enfants, était aussi opposé à toute séparation du Xinjiang d'avec la Chine ainsi qu'au radicalisme islamiste.

ats/sbad

Publié le 23 septembre 2014 à 10:41 - Modifié le 10 décembre 2014 à 11:27

Condamnation "totalement injustifiée"

L' Union européenne a dénoncé mardi la condamnation "totalement injustifiée" de l'intellectuel ouïghour Ilham Tohti en Chine.

"Ce 23 septembre 2014, les autorités ont créé un Mandela ouïghour", a réagi sur son microblog le romancier pékinois Wang Lixiong, critique déclaré de la politique chinoise au Tibet.

"Ce verdict honteux n'a aucun fondement réel. Ilham Tohti a travaillé à jeter des passerelles pacifiques entre communautés ethniques", a estimé Amnesty international. L'ONG a ajouté que "cet affront à la justice tourne en dérision les appels du président Xi Jinping à une plus grande compréhension et solidarité entre Ouïghours et Han" (l'ethnie majoritaire en Chine).

L'ONG Human Rights Watch (HRW) avait dénoncé son procès comme une "mascarade de justice".

Plusieurs de ses étudiants arrêtés

Les procureurs ont montré à l'audience des vidéos des cours d'Ilham Tohti et des commentaires publiés sur son site web, en guise de preuves qu'il dirigerait un groupe séparatiste.

Sept de ses étudiants avaient été arrêtés et leurs témoignages utilisés contre lui au procès.

Emprisonné depuis janvier

Ilham Tohti avait été arrêté à Pékin en janvier dernier et incarcéré dans un endroit inconnu. Selon ses proches, l'intellectuel a été enchaîné et privé de nourriture durant de longues périodes pendant sa détention.

Une dizaine de diplomates étrangers s'étaient rendus à Urumqi pour son procès mais s'étaient vu refuser l'accès à la salle d'audience, tout comme la presse internationale.