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Opération antiterroriste contre l'Etat islamique en Australie

Des policiers passent une maison au détecteur de métaux, ce jeudi 18 septembre à Sydney. [DEean Lewins - Keystone]
L'Australie réalise sa plus grande opération antiterroriste / Le 12h30 / 1 min. / le 18 septembre 2014
La police australienne a mené jeudi la plus grande opération antiterroriste de son histoire et arrêté 15 djihadistes présumés ayant des liens avec l'Etat islamique et préparant des attentats.

L'Australie a annoncé jeudi avoir arrêté 15 personnes et déjoué des assassinats sur son sol projetés par des djihadistes de l'Etat islamique (EI). Ces derniers auraient notamment eu l'intention de filmer la décapitation d'un civil.

Plus de 800 policiers ont participé au coup de filet mené à l'aube dans des banlieues de Sydney et Brisbane, dans les Etats du Queensland et de Nouvelle-Galles du Sud (sud-est). Il visait à interpeller 25 membres présumés d'un même réseau.

Une première pour l'Australie

Cette opération, la plus grande de ce type jamais organisée en Australie, survient une semaine à peine après que Canberra a relevé son niveau d'alerte face à la menace terroriste représentée par les combattants australiens de l'EI de retour du Moyen-Orient.

Les raids ont été décidés après l'interception d'un message d'un "Australien apparemment assez haut placé au sein de l'EI". Ce dernier exhorte "les réseaux de soutien en Australie" à y perpétrer des "meurtres" publics, a annoncé le Premier ministre Tony Abbott.

ats/gchi

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Décapitation planifiée?

Selon la télévision publique ABC, les suspects prévoyaient en particulier d'enlever un civil au hasard à Sydney, de l'envelopper dans un drapeau de l'Etat islamique et de le décapiter devant une caméra. La police s'est refusée dans l'immédiat à confirmer cette information.

Une soixantaine d'Australiens combattent dans les rangs djihadistes en Irak et en Syrie, selon les services de sécurité du pays.

Une centaine fournissent, depuis l'Australie, un soutien actif aux mouvements sunnites radicaux.