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Plus de cent enfants immigrés sauvés en mer au large de la Sicile

Depuis le début de l'année, près de 22'000 migrants et réfugiés sont arrivés par bateau sur les côtes italiennes, soit dix fois plus que sur la même période de 2013, selon Rome. [REUTERS/Marina Militare]
Depuis le début de l'année, près de 22'000 migrants et réfugiés sont arrivés par bateau sur les côtes italiennes, soit dix fois plus que sur la même période de 2013, selon Rome. [REUTERS/Marina Militare]
Des dizaines d'immigrants clandestins, à bord de deux grandes barques, ont été secourus dans la nuit de lundi à mardi au sud de la Sicile. Parmi les rescapés, plus d'une centaine d'enfants.

Lundi soir, un hélicoptère de la Marine italienne a repéré, au sud-est de la Sicile, deux embarcations, l'une d'elles étant tirée par l'autre à la suite d'une avarie. A bord: de nombreux immigrants, parmi lesquels plus de cent enfants.

Opération de sauvetage interrompue pour mauvais temps

Les mauvaises conditions météorologiques et l'absence d'équipement de sécurité sur les deux bateaux ont conduit une frégate de la marine italienne à lancer une opération de sauvetage qui a duré toute la nuit avec l'appui de plusieurs navires marchands. Mais la mer étant de plus en plus mauvaise, les opérations ont dues être interrompues dans l'attente d'une amélioration.

Selon Rome, près de 22'000 migrants et réfugiés sont arrivés par bateau sur les côtes italiennes depuis le début de l'année.

Depuis l'automne dernier, après deux naufrages ayant fait plus de 400 morts près de Lampedusa et l'île de Malte, l'Italie a engagé la vaste opération "Mare Nostrum" pour éviter de nouvelles tragédies de ce type.

afp/phn

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