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Découverte de la plus grosse étoile jaune jamais observée

HR 5171 est la plus grosse étoile jaune connue de notre galaxie. [ EFE / END ]
HR 5171 est la plus grosse étoile jaune connue de notre galaxie. [ EFE / END ]
Des chercheurs de l'observatoire européen austral du Paranal au Chili ont observé une étoile 1300 fois plus grande que notre soleil, qui serait la plus grosse étoile jaune jamais observée.

Un astre géant, baptisé HR 5171, a été observé à près de 12'000 années-lumière de la Terre dans la constellation du Centaure, ont annoncé des chercheurs de l'observatoire européen austral du Paranal au Chili.

Cet astre compte également parmi les 10 plus grandes étoiles connues de la Voie Lactée.

Elle est 50% plus grande que la fameuse supergéante rouge Bételgeuse dans la constellation d'Orion et environ un million de fois plus brillante que le soleil, a précisé un membre de l'équipe internationale d'astronomes ayant fait cette découverte.

Surprise

"Ces nouvelles observations révèlent également que cette géante jaune a une compagne, une étoile plus petite très proche avec laquelle elle forme un système stellaire binaire, c'est une surprise. Les deux étoiles sont si proches qu'elles se touchent et le système ressemble à une cacahouète géante", a précisé l'astronome.

agences/br

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Ces très rares étoiles supergéantes jaunes

Une dizaine d'étoiles de ce type seulement sont répertoriées dans notre galaxie, la plus connue étant Rhô Cassiopeiae. Elles comptent parmi les plus grandes et les plus brillantes dans la voûte céleste. Malgré son grand éloignement de la Terre à près de 12'000 années-lumière (une année-lumière équivaut à 9'460'730 milliards de kilomètres), l'étoile HR 5171 est visible à l'oeil nu.

Au cours des 40 dernières années, elle a grossi alors qu'elle se refroidit et cette évolution a pu être capturée, précisent les scientifiques. Cette dernière découverte montre l'importance d'étudier ces géantes jaunes à la vie courte, car elles peuvent permettre de comprendre l'évolution de toutes les étoiles de grande taille.