Modifié le 13 septembre 2013 à 13:01

La Corée du Nord aurait relancé un réacteur qui produit du plutonium

Image satellite du site de Yongbyon en Corée du Nord, prise le 6 août 2012.
Image satellite du site de Yongbyon en Corée du Nord, prise le 6 août 2012. [GeoEye Satellite Image - ]
Le régime nord-coréen semble avoir redémarré un réacteur nucléaire de la centrale de Yongbyon qui produit du plutonium, a affirmé mercredi un groupe de réflexion américain.

Une photo prise par satellite le 31 août montre de la vapeur s'échapper d'un bâtiment adjacent au réacteur d'une puissance de cinq mégawatts sur le complexe nucléaire de Yongbyon, indique mercredi l'Institut américano-coréen de l'Université Johns-Hopkins.

Le cliché montre que la Corée du Nord "semble avoir fait redémarrer le réacteur", précisent les chercheurs Nick Hansen et Jeffrey Lewis sur le blog de l'institut, 38 North.

Accroître la taille de l'arsenal nucléaire

Le réacteur "est capable de produire 6 kilos de plutonium par an que Pyongyang pourrait utiliser pour lentement accroître la taille de son arsenal nucléaire", poursuivent-ils.

Annoncé en avril La Corée du Nord avait annoncé en avril dernier le redémarrage prochain de ce réacteur nucléaire, arrêté en 2007 dans le cadre d'un accord international soutenu par les Etats-Unis.

Les révélations de l'institut américano-coréen interviennent au moment où les houleuses relations internationales avec la dictature nord-coréenne connaissent une légère accalmie.

ats/afp/vtom

Publié le 12 septembre 2013 à 08:23 - Modifié le 13 septembre 2013 à 13:01