Modifié le 02 décembre 2012 à 21:23

Corps "carbonisés" retrouvés dans les décombres du tunnel au Japon

Japon effondrement tunnel
Une image des caméras de surveillance à l'intérieur du tunnel, diffusée par la télévision NHK. [JIJI PRESS - ]
Au moins six personnes sont mortes après l'effondrement d'un tunnel autoroutier dimanche matin à environ 80 km à l'ouest de Tokyo pour des raisons encore inconnues. Le bilan pourrait s'alourdir.

Au moins six automobilistes sont morts dans l'effondrement partiel d'un tunnel autoroutier dimanche matin à l'ouest de Tokyo au Japon. Mais ce bilan pourrait s'alourdir à mesure que les secours progressent.

Les corps de cinq personnes prises au piège de leur véhicule en flammes dans le tunnel de Sasago, l'un des plus longs du Japon (4,7 km), ont été retrouvés carbonisés, a annoncé l'Agence nationale de gestion du feu et des catastrophes naturelles. La sixième victime est un routier, extrait blessé de son poids lourds mais qui est décédé par la suite à l'hôpital, selon l'agence Jiji Press.

De la fumée s'échappait du tunnel alors que les secours tentaient de s'organiser.
De la fumée s'échappait du tunnel alors que les secours tentaient de s'organiser. [AP Photo/Kyodo News - ]

Le bilan pourrait s'aggraver car un autre véhicule a pris feu tandis que "d'autres véhicules auraient été ensevelis" par des pans de béton de la voûte tombés sur la voie, a précisé l'agence dans un communiqué.

L'accident est survenu vers 08h00 locales (minuit en Suisse) lorsque la voûte s'est affaissée sur une cinquantaine de mètres, sur une portion de cette autoroute très fréquentée à environ 80 km à l'ouest de la capitale.

Des images des caméras de surveillance à l'intérieur du tunnel, diffusées par la télévision NHK, ont montré des pans de béton écroulés sur des véhicules, des pompiers progressant parmi les gravats dans une épaisse fumée et des voitures immobilisées, tous feux allumés.

Des témoins ont fait état d'au moins deux véhicules écrasés par des pans de béton et d'un troisième en flammes, éteint vers 11h00 locales par les pompiers.

Engin spécialisé

Cinq heures après l'accident, les opérations de secours avaient été interrompues en raison des risques d'un nouvel affaissement de l'ouvrage fragilisé, avant de reprendre dans l'après-midi, a constaté une journaliste de l'AFP. Ce sont des spécialistes requis pour évaluer la situation à l'intérieur du tunnel qui ont découvert les corps carbonisés.

En effet, un peu plus tôt, la compagnie exploitante du tunnel, la Nippon Expressway Co. (NEXCO) avait été autorisée à envoyer un engin spécialisé avec une plate-forme élévatrice à l'intérieur pour examiner la voûte dans la zone de l'accident.

Des dizaines de secouristes s'activent devant le tunnel.
Des dizaines de secouristes s'activent devant le tunnel. [EPA/FRANCK ROBICHON - ]

A l'extérieur de nombreux camions de pompiers ont été postés à la sortie du tunnel côté Tokyo. On pouvait également voir des dizaines de personnes à pied en train d'attendre sur les bas-côtés. 

Le tunnel, qui traverse des reliefs non loin du mont Fuji, se trouve sur la voie express très fréquentée de Chuo reliant Tokyo à l'ouest et au centre du pays.

afp/vtom

Publié le 02 décembre 2012 à 07:54 - Modifié le 02 décembre 2012 à 21:23

Le témoignage de survivants

Un journaliste de la télévision publique NHK a raconté qu'il conduisait dans le tunnel en direction de Tokyo au moment des faits. "J'ai réussi à sortir du tunnel mais des véhicules pas loin de moi ont été piégés dedans. J'ai vu de la fumée noire et des flammes", a-t-il raconté.

Une jeune femme de 28 qui a réussi à s'échapper a déclaré qu'elle était sans nouvelles des cinq autres personnes à bord du minibus dans lequel elle circulait. "Je n'ai aucune idée de ce qu'il est arrivé aux cinq autres. Je ne sais pas combien de véhicules étaient devant ou derrière le nôtre", a-t-elle déclaré.

Un autre témoin a raconté des scènes de panique au coeur du tunnel avec des automobilistes circulant à contre-sens dans l'espoir de sortir le plus vite possible. L'homme a réuni son épouse et leurs enfants de six et neuf ans et ensemble ils ont commencé à marcher vers la lumière. Il a fallu une heure à cette famille pour sortir à l'air libre.

La préfecture de Yamanashi