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Un choc entre un bus et un train en Egypte provoque la mort de 47 enfants

Le choc entre le bus et le train a été très violent. [AP Photo - Keystone]
Le choc entre le bus et le train a été très violent. [AP Photo - Keystone]
Quarante-sept enfants âgés entre 4 et 6 ans sont morts samedi quand leur bus a été heurté par un train dans la province d'Assiout, dans le centre de l'Egypte. L'employé qui aurait dû abaisser la barrière d'un passage à niveau était endormi.

Près de cinquante enfants ont péri samedi en Egypte dans une collision entre leur bus et un train près d'Assiout (centre). L'employé qui aurait dû abaisser la barrière d'un passage à niveau était endormi. Le drame a entraîné la démission du ministre des Transports.

Le bus, qui emmenait 60 enfants âgés de 4 à 6 ans pour une sortie organisée par leur crèche, a été heurté à un passage à niveau à Manfalout, environ 350 km au sud du Caire, a précisé la police. L'employé qui aurait dû abaisser la barrière du passage à niveau "a bien sûr été arrêté", a indiqué le gouverneur de la province.

L'hôpital de Manfalout a annoncé avoir reçu 51 corps: 47 enfants âgés de 4 à 12 ans, ainsi que le chauffeur, deux surveillants scolaires et un passant.

Cet accident d'autocar est un des plus meurtriers dans le monde au cours des cinq dernières années.

Un correspondant de la télévision publique a fait état de scènes "terrifiantes" sur le lieu de l'accident, avec les corps d'enfants gisant au sol recouverts de sang, avant leur transfert à l'hôpital de Manfalout.

Démission du ministre des Transports

Le ministre des Transports, Rachad al-Metini, a déclaré "accepter la responsabilité" de cet accident et a présenté sa démission, de même que le chef de l'Autorité des chemins de fer.

Le président Mohamed Morsi a ordonné au Premier ministre, aux ministres de la Défense et de la Santé et au gouverneur d'Assiout "d'offrir toute l'assistance possible aux familles des victimes". "En mon nom et au nom de tout le peuple égyptien, je présente mes sincères condoléances aux familles", a dit le président dans une brève allocution télévisée. "Toutes les personnes responsables seront déférées devant la justice", a-t-il poursuivi.

Des militants hostiles au pouvoir à dominante islamiste ont appelé à la démission de l'ensemble du gouvernement mis en place durant l'été. Les autorités ont annoncé la mise en place d'une commission d'enquête, mais par le passé des mesures similaires ont eu peu de résultats concrets.

De nombreux accidents

L'Egypte connaît régulièrement de graves accidents de transport routier dus notamment à une circulation anarchique sur des routes encombrées et mal entretenues. Le réseau ferré vétuste est aussi sujet à de nombreux accidents.

agences/lan

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Un autre accident fait 12 morts

Douze personnes ont par ailleurs trouvé la mort et trois autres ont été blessées dans un autre accident de la route près du Caire.

Ce nouveau drame a été provoqué par un camion roulant à contresens sur une route, qui est entré en collision avec un minibus transportant quinze personnes. Le conducteur du poids-lourd a été arrêté, a indiqué la police.

Manfalout