Modifié le 15 août 2012 à 13:42

Les travaux du gigantesque barrage brésilien de Belo Monte suspendus

L'avancée des travaux du barrage Belo Monte, qui traverse le fleuve Xingu, le 30 mai 2012.
L'avancée des travaux du barrage de Belo Monte, qui traverse le fleuve Xingu, le 30 mai 2012. [Evaristo SA - ]
La justice brésilienne a stoppé mardi les travaux du barrage de Belo Monte dans la forêt amazonienne, troisième plus grand complexe hydroélectrique de ce type dans le monde, parce que les indiens du fleuve Xingu n'ont pas été consultés.

Un tribunal brésilien a ordonné mardi l'arrêt des travaux du barrage de Belo Monte, le troisième plus grand ouvrage de ce type en construction dans le monde, au coeur de l'Amazonie brésilienne. La justice argue que les indiens de la région n'avaient pas été préalablement consultés.

"En 2005, quand le parlement brésilien a approuvé ce chantier, il a exigé une étude d'impact environnemental postérieure au lancement des travaux et non préalable comme l'ordonne la loi", a souligné le tribunal. Les indiens devront être auditionnés par les parlementaires avant que les travaux ne puissent reprendre, selon une source de ce tribunal.

Les indiens qui vivent près du fleuve Xingu avaient manifesté en marge du sommet de Rio, le 20 juin.
Les indiens qui vivent près du fleuve Xingu avaient manifesté en marge du sommet de Rio, le 20 juin. [ - ]
250'000 dollars d'amende journalière

Cette source a précisé que cette décision était susceptible d'appel par le consortium public Norte Energia, en charge des travaux. Le consortium a indiqué attendre la notification officielle du jugement pour y répondre sur le plan juridique. Le tribunal a fixé une amende journalière de 250'000 dollars en cas de non respect de sa décision par le consortium.

"C'est une décision historique pour le pays et pour les peuples (du fleuve) Xingu. C'est une grande victoire qui montre que Belo Monte n'est pas un fait acquis. Nous sommes très heureux et satisfaits", a réagi Antonia Melo, coordinatrice du Mouvement Xingu Vivo.

Inondation de 502 km2

En construction sur le fleuve Xingu, le barrage d'un coût de près de 13 milliards de dollars, est le plus important en cours d'édification au Brésil et le troisième du monde. Il fournira 11'233 megawatt, soit 11% de la capacité installée du pays. Son édification entraînera l'inondation de 502 km2. Et même si les terres des populations indiennes locales ne sont pas inondées, leur mode de vie risque d'être affecté car elles tirent leur subsistance de la pêche.

Le gouvernement prévoit des investissements de 1,2 milliard de dollars d'ici à la fin des travaux pour réduire les impacts négatifs de la construction. La première turbine devrait entrer en opération en 2015 et la dernière en 2019. Il est normalement prévu que d'ici la fin de l'année 12'000 ouvriers travaillent jour et nuit sur le chantier, et jusqu'à 22'000 en 2013.

ats/afp/vtom

Publié le 15 août 2012 à 09:02 - Modifié le 15 août 2012 à 13:42

Sting et James Cameron contre le barrage

Belo Monte a gagné une notoriété mondiale avec la campagne menée contre le barrage par des célébrités comme le chanteur Sting et le réalisateur à succès de Titanic et d'Avatar, James Cameron.

Le chef indien brésilien Raoni, 82 ans, connu dans le monde entier pour son combat en faveur de l'Amazonie et des peuples indiens, avait demandé "l'arrêt" de la construction du barrage lors de la conférence sur le développement durable de l'ONU Rio+20 en juin à Rio de Janeiro.

L'emplacement du barrage Belo Monte