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Le naufrage du ferry Estonia bien dû à un défaut et non pas à une explosion

Le naufrage du ferry Estonioa est bien dû à un défaut dans la porte avant. [AP Photo/Sakari Saari - Keystone]
Le naufrage de l'Estonia pas dû à une explosion ou à une collision / Le Journal horaire / 18 sec. / le 23 janvier 2023
Le naufrage du ferry Estonia en mer Baltique en 1994, un des plus meurtriers du XXe siècle, n'a pas été provoqué par une explosion ou une collision. Un nouveau rapport d'enquête publié lundi rejette les conclusions d'un récent documentaire.

Le naufrage est dû à un défaut sur la porte levante à la proue du navire, lequel n'aurait pas dû être autorisé à prendre la mer, a réaffirmé ce rapport publié par les autorités suédoises, estoniennes et finlandaise, reprenant la conclusion d'une enquête officielle de 1997.

La révélation dans un documentaire de 2020 d'un grand trou dans la coque de l'épave jusqu'ici inconnu avait déclenché de nouvelles inspections sous-marines en 2021.

>> Lire: La découverte d'un trou dans la coque relance l'enquête sur le naufrage de l'Estonia

"Pas de signe d'explosion"

L'épave du ferry estonien est un sanctuaire pour les 852 victimes du naufrage, dont les corps se trouvent pour beaucoup encore à bord. Le navire de 155 mètres de long, construit en Allemagne, a sombré très rapidement de nuit le 28 septembre 1994 environ à mi-chemin de sa liaison entre Stockholm et Tallinn. Seules 137 personnes ont survécu.

Si une inspection appropriée de la porte de proue avait eu lieu, "les défauts de sa construction auraient été découverts et l'accident n'aurait probablement pas eu lieu", selon le nouveau rapport, présenté comme encore "préliminaire".

Une commission d'enquête internationale avait déjà conclu en 1997 à une déficience du système de verrouillage de la porte escamotable de proue de l'Estonia, ce qui avait permis à l'eau de s'engouffrer très rapidement.

Trou de quatre mètres

Mais un documentaire diffusé en septembre 2020 par Discovery Channel ("Estonia: l'énigme d'un naufrage") avait mis en doute la version officielle. Des images filmées par un sous-marin télécommandé en dépit de l'interdiction d'approcher l'épave avaient dévoilé un trou de quatre mètres dans la coque, jusque-là inconnu.

Selon des experts cités dans le documentaire, seule une force massive venue de l'extérieur aurait pu provoquer une telle brèche. Le rapport officiel estime, lui, probable que ce trou soit dû à l'impact avec le fond.

afp/lan

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