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Joe Biden veut temporairement suspendre une taxe sur les prix de l'essence

Le président américain Joe Biden arrive dans la salle Roosevelt de la Maison Blanche, le 21 juin 2022, à Washington. [Drew Angerer / Getty Images - AFP]
Joe Biden veut suspendre une taxe fédérale sur les prix de l'essence / Le Journal horaire / 17 sec. / le 22 juin 2022
Le président américain Joe Biden va demander mercredi au Congrès de suspendre pour trois mois une taxe fédérale sur l'essence. Les prix des carburants flambent et mécontentent les Américains à quelques mois des élections de mi-mandat.

La Maison Blanche veut supprimer jusqu'en septembre une taxe fédérale de 18 cents par gallon (3,78 litres). Elle appelle les Etats, qui taxent également l'essence à la pompe, à faire de même, afin "de soulager directement les consommateurs américains qui souffrent de la hausse des prix de Poutine", ont indiqué de hauts responsables de l'administration.

Le prix moyen du gallon d'essence atteint le record de 5 dollars aux Etats-Unis (4,968 dollars mercredi), contre quelque 3 dollars il y a un an. Cette flambée se répercute dans l'économie nationale, entraînant la baisse de la cote de popularité du président, qui bénéficie de moins de 40% d'opinions favorables.

>> Lire: Le prix de l'essence à la pompe atteint un niveau record aux Etats-Unis

Un défi "considérable" pour les ménages

"Le président a conscience du défi considérable que posent les hauts prix de l'essence aux familles de travailleurs", alors que les coûts de l'essence "grimpent de façon dramatique à travers le monde, de presque 2 dollars le gallon depuis que Poutine a massé ses troupes aux frontières de l'Ukraine", ont affirmé ces responsables.

"Le président comprend que cette suspension de la taxe sur l'essence ne va pas à elle seule compenser la hausse des coûts à laquelle nous assistons", ont-ils admis. "Mais il pense qu'à cet instant unique où la guerre en Ukraine impose des coûts aux familles américaines, le Congrès devrait faire ce qu'il peut pour soulager ces familles."

La suspension de cette taxe fédérale de 18 cents, ainsi que celle de 24 cents par gallon de diesel pendant la saison des déplacements d'été, devrait coûter quelque 10 milliards de dollars au fonds d'infrastructures des autoroutes, habituellement financé par ces prélèvements fiscaux. L'administration assure que d'autres revenus peuvent compenser le manque à gagner pour ce fonds.

Un appel aux Etats et aux détaillants

La Maison Blanche appelle aussi les Etats à supprimer temporairement leurs prélèvements ou à fournir des mécanismes de compensation aux automobilistes. Plusieurs Etats l'ont déjà fait comme le Connecticut ou l'Etat de New York. En moyenne, les Etats prélèvent 30 cents de taxes par gallon d'essence.

Mais selon des analystes, 46 Etats n'ont pas encore agi dont la Californie, Etat où l'essence est la plus imposée et la plus chère, dépassant largement les 6 dollars le gallon.

A cette proposition de suspension de taxe, qui relève du Congrès, s'ajoutent d'autres potentielles mesures qui pourraient, selon la Maison Blanche, alléger le prix de l'essence à la pompe d'un dollar par gallon.

Joe Biden va aussi presser les détaillants dans les stations d'essence à appliquer la baisse immédiatement et solliciter les raffineurs pour qu'ils élargissent leurs capacités de traitement du brut. La secrétaire à l'Energie Jennifer Granholm doit rencontrer jeudi les raffineurs pour les presser à contribuer à ces mesures en augmentant notamment leur production de produits raffinés.

ats/iar

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Les groupes pétroliers épinglés

Face à la flambée des prix de l'essence, l'administration Biden a tenté depuis plusieurs mois de peser sur l'offre de brut et sur les producteurs. Elle a puisé massivement, au rythme d'un million de barils par jour, dans les réserves stratégiques américaines.

>> Lire aussi: Les réserves stratégiques de pétrole vont être utilisées aux Etats-Unis

La Maison Blanche a aussi mis à l'index les sept grands groupes pétroliers dont ExxonMobil ou Chevron, en dénonçant "les marges de profit bien au-dessus de la normale" et les appelant à "un devoir patriotique". "Exxon a gagné plus d'argent que Dieu ce trimestre", a récemment ironisé le président américain.

L'inflation annuelle aux Etats-Unis a culminé à 8,6% en mai, un plus haut depuis 40 ans. Elle est de 34,6% pour l'énergie seule.