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Un puissant séisme fait au moins un millier de morts en Afghanistan

Un séisme majeur provoque près de 1000 morts à la frontière entre l'Afghanistan et le Pakistan [RTS]
Un séisme majeur provoque près de 1000 morts à la frontière entre l'Afghanistan et le Pakistan / 19h30 / 2 min. / le 22 juin 2022
Au moins un millier de personnes ont été tuées et des centaines blessées dans un séisme de magnitude 5,9 qui a frappé le sud-est de l'Afghanistan, dans la nuit de mardi à mercredi, selon les autorités afghanes, qui craignent un bilan plus élevé.

"Les gens creusent tombes après tombes", a déclaré le chef du service de l'Information et de la Culture de la province de Paktika Mohammad Amin Huzaifa, dans un message à la presse. Dans sa seule province, la plus affectée avec celle de Khost, le bilan "a atteint les 1000 morts et ce chiffre augmente", a-t-il précisé.

"Il pleut aussi et toutes les maisons sont détruites. Il n'y a ni tentes, ni nourriture. Des gens sont encore piégés sous les décombres [...] Nous avons besoin d'une aide immédiate", a décrit Mohammad Amin Huzaifa. Le gouvernement, qui a aussi fait état d'au moins 600 blessés, craint que le bilan n'augmente encore, au fil des opérations de secours.

Des soldats et des membres du Croissant-Rouge afghan s'activent près d'un hélicoptère dans une zone touchée par le séisme dans le district de Giyan, dans la province de Paktika. [Bakhtar News Agency - AFP]Des soldats et des membres du Croissant-Rouge afghan s'activent près d'un hélicoptère dans une zone touchée par le séisme dans le district de Giyan, dans la province de Paktika. [Bakhtar News Agency - AFP]

Le séisme, d'une magnitude 5,9, est survenu à une profondeur 10 kilomètres vers 01h30 mercredi (21h00 GMT), tout près de la frontière avec le Pakistan, selon l'Institut sismologique américain (USGS). Un deuxième secousse de magnitude 4,5 a frappé quasiment au même endroit à la même heure, d'après l'USGS.

>> Voir aussi l'interview de Lucien Christen, porte-parole du CICR à Kaboul, dans Forum:

Le séisme en Afghanistan a fait de lourds dégâts: interview de Lucien Christen [RTS]
Le séisme en Afghanistan a fait de lourds dégâts: interview de Lucien Christen / Forum / 3 min. / le 22 juin 2022

Des moyens de secours limités

Un habitant observe une maison effondrée à la suite d'un séisme dans le district de Giyan, dans la province de Paktika. [Bakhtar News Agency - AFP]Un habitant observe une maison effondrée à la suite d'un séisme dans le district de Giyan, dans la province de Paktika. [Bakhtar News Agency - AFP]Selon Yaqub Manzor, un chef tribal de la province de Paktika, de nombreux blessés provenaient du district de Giyan et ont été transportés à l'hôpital par des ambulances et des hélicoptères.

"Les marchés locaux sont fermés et les gens se sont précipités [pour aider] dans les zones affectées", a-t-il déclaré par téléphone. Des photos postées sur les réseaux sociaux montraient des maisons effondrées dans les rues d'un village. Des vidéos montraient aussi des habitants des zones touchées chargeant des blessés dans un hélicoptère.

"Une grande partie de la région est montagneuse et les déplacements sont difficiles. Cela prendra du temps pour transporter les morts et les blessés", a expliqué Mohammad Abbas Akhund.

Limités depuis longtemps en nombre et en capacité, les services de secours sont inadaptés en Afghanistan pour faire face seuls à une catastrophe naturelle majeure. "Le gouvernement fait au mieux de ses capacités", a twitté Anas Haqqani, un autre haut responsable taliban. "Nous espérons que la communauté internationale et les organisations humanitaires aideront aussi les gens dans cette situation terrible."

Ressenti jusqu'à Kaboul et au Pakistan

Le séisme a été ressenti dans plusieurs provinces de la région, également dans la capitale Kaboul, située à environ 200 kilomètres au nord de l'épicentre du tremblement de terre. Il l'a également été au Pakistan voisin où une personne a été tuée et quelques maisons endommagées.

Le Premier ministre pakistanais Shehbaz Sharif s'est dit "profondément peiné" par ce drame et a indiqué que les autorités pakistanaises travaillaient à apporter leur soutien à leurs homologues afghanes.

"L'Union européenne suit la situation [...] et se tient prête à coordonner et fournir une aide d'urgence", a également twitté son envoyé spécial en Afghanistan Tomas Niklasson.

L'ONU a annoncé avoir déployé des équipes chargées d'évaluer l'étendue des dégâts dans plusieurs des zones touchées. Depuis le Vatican, le pape François a par ailleurs exprimé sa "sympathie" aux victimes.

>> Voir aussi la réaction de Raphaël Pitti, médecin humanitaire, dans le 12h45:

Le médecin humanitaire Raphaël Pitti réagit à la tragédie qui a secoué l’Afghanistan [RTS]
Le médecin humanitaire Raphaël Pitti réagit à la tragédie qui a secoué l’Afghanistan / 12h45 / 1 min. / le 22 juin 2022

agences/iar

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Des séismes fréquents

L'Afghanistan est fréquemment frappé par des séismes, en particulier dans la chaîne montagneuse de l'Hindu Kush qui se trouve à la jonction entre les plaques tectoniques eurasienne et indienne. Ces catastrophes peuvent être particulièrement ravageuses en raison de la faible résistance des maisons afghanes rurales.

En octobre 2015, un puissant séisme de magnitude 7,5 avait frappé la chaîne de l'Hindu Kush, à cheval sur l'Afghanistan et le Pakistan, faisant au total plus de 380 morts dans ces deux pays.

Parmi les victimes afghanes se trouvaient alors 12 jeunes filles, piétinées dans un mouvement de panique alors qu'elles tentaient de sortir de leur école chancelante.

Depuis l'arrivée des talibans au pouvoir à Kaboul en août dernier, l'Afghanistan est plongé dans une grave crise financière et humanitaire, provoquée par le gel de milliards d'avoirs détenus à l'étranger et l'arrêt brutal de l'aide internationale qui portait le pays à bout de bras depuis 20 ans, et qui revient désormais au compte-gouttes.

La province de Paktika, dans le sud-est de l'Afghanistan