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Avec des rafales de près de 200 km/h, Eunice déferle sur l'Europe et fait 9 morts

Les vagues s'abattent sur le phare de Newhaven, au sud de l'Angleterre. [Glyn Kirk - AFP]
Avec des rafales de près de 200 km/h, Eunice déferle sur le nord de l'Europe / Le Journal horaire / 21 sec. / le 18 février 2022
Avec des rafales violentes emportant toits et arbres et des vagues spectaculaires sur les côtes, la tempête Eunice s'est abattue vendredi sur le Royaume-Uni avant de se diriger vers le nord de la France et la Belgique. Au moins neuf personnes ont été tuées. La Suisse devrait être épargnée.

Des centaines de vols, trains et ferries ont été annulés dans tout le nord-ouest de l'Europe face aux vents d'une force extrême provoqués par Eunice, qui a déferlé moins de 48 heures après la tempête Dudley, qui avait fait au moins six morts sur le continent.

Habitants appelés à rester chez eux

En Angleterre, une rafale de 196 km/h a été enregistrée sur l'île de Wight, du jamais vu, tandis que d'autres ont été mesurées à plus de 110 km/h dans les terres, y compris à l'aéroport de Londres Heathrow.

Des millions de Britanniques ont été appelés à rester chez eux par le Met Office, le service météorologique britannique, qui a émis des niveaux d'alerte rouge - le plus haut niveau - sur le sud-ouest de l'Angleterre, le sud du Pays de Galles mais aussi pour le sud-est dont Londres.

A Londres, une partie de la toile recouvrant l'O2 Arena s'est déchirée sous l'effet du vent. [Stéphane Rousseau - Keystone]A Londres, une partie de la toile recouvrant l'O2 Arena s'est déchirée sous l'effet du vent. [Stéphane Rousseau - Keystone]Les rues de la capitale, pour la première fois à ce niveau d'alerte depuis la mise en place de ce système en 2011, étaient inhabituellement calmes. Une partie de la toile couvrant l'O2 Arena, célèbre salle de concerts et de compétitions sportives à Londres, s'est déchirée sous les rafales de vent.

Plus de 70'000 foyers étaient privés d'électricité à la mi-journée dans le sud-ouest de l'Angleterre, selon l'opérateur du réseau. De nombreuses école sont restées fermées et une réunion interministérielle de crise est prévue dans l'après-midi. En Irlande, plus de 80'000 foyers étaient aussi privés d'électricité à la mi-journée.

Nombreux vols annulés

Le trafic des ferrys trans-Manche a été interrompu avant une reprise attendue en fin de journée, et plus de 400 vols ont été annulés dans les aéroports britanniques, selon la société spécialisée Cirium. Aux Pays-Bas, la compagnie KLM a annulé plus de 200 vols au départ de l'aéroport de Schiphol.

Un avion qui reliait Bordeaux et Londres a dû faire demi-tour après avoir tenté à deux reprises d'atterrir à l'aéroport de Gatwick, tandis qu'un A380 de la compagnie Qatar Airways a réussi à se poser sur le tarmac d'Heathrow à sa troisième tentative, devant quelque 230'000 internautes rivés sur la chaîne en direct Big Jet TV, sur YouTube, devenue virale.

"Il y a un danger de mort lors de ce genre de gros événement météorologique", a averti le secrétaire d'Etat à la Sécurité Damian Hinds sur la chaîne Sky News, soulignant que l'armée était prête à être déployée pour faire face à la tempête qui pourrait être l'une des plus importantes des trois dernières décennies.

Les fortes rafales de vent couplées aux marées hautes en cours font craindre des inondations, d'autant que de fortes pluies sont attendues samedi.

Des collines de sable ont été construites pour protéger les tentes de plage contre la crue des eaux sur la plage de Scheveningen à La Haye, aux Pays-Bas. [Bart Maat - Keystone]Des collines de sable ont été construites pour protéger les tentes de plage contre la crue des eaux sur la plage de Scheveningen à La Haye, aux Pays-Bas. [Bart Maat - Keystone]

Direction le Danemark

Après le Royaume-Uni, la tempête Eunice traversait le nord de l'Europe vers le Danemark, où les trains vont rouler au ralenti et le pont du Storebaelt, un des plus longs du monde, va très certainement devoir fermer pratiquement toute la nuit, a prévenu son exploitant.

En France, des vagues dépassant parfois neuf mètres ont été enregistrées en Bretagne (ouest), selon Météo France, ainsi que des rafales de vent atteignant localement 176 km/h au cap Gris-Nez (nord), selon l'observatoire privé des tornades Keraunos. L'opérateur ferroviaire français SNCF a annoncé des perturbations sur ses lignes régionales.

En Belgique, les autorités ont conseillé aux habitants de limiter au maximum leurs déplacements. Le trafic ferroviaire est également perturbé et de nombreuses écoles ont écourté la journée.

En Allemagne, les trains sont suspendus dans le Nord, notamment à Brême et Hambourg pour la deuxième journée consécutive, selon la Deutsche Bahn.

>> Quelques images de la tempête Eunice:

La tempête Eunice frappe l'Europe [RTS]
La tempête Eunice frappe l'Europe / L'actu en vidéo / 1 min. / le 18 février 2022

Augmentation des tempêtes?

La tempête Eunice s'abat sur le Nord de l'Europe alors que le continent a déjà été frappé par de violentes tempêtes ces derniers jours, la tempête Dudley ayant fait jeudi cinq morts en Pologne et en Allemagne.

Alors que le changement climatique renforce et multiplie de manière générale les événements extrêmes, ce n'est pas si clair pour les vents et les tempêtes (hors cyclones tropicaux), dont le nombre est très variable d'une année à l'autre.

Le dernier rapport des experts climat de l'ONU (Giec) publié en août estime, avec seulement un degré de certitude très faible, qu'il pourrait y avoir eu une augmentation des tempêtes dans l'hémisphère nord depuis les années 1980.

jfe avec les agences

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Suisse épargnée, voyages déconseillés

La Suisse devrait rester en marge de la tempête. Des rafales de 80 km/h sont attendues dans la nuit de vendredi à samedi en plaine. En revanche, des températures douces pour la saison ont été enregistrées en Suisse. Vers 13h00, le mercure atteignait 16,9° à Delémont, 15,8° à Biasca (TI) et 15,6° à Genève, selon MeteoNews.

Les CFF déconseillent les voyages vers le Nord en raison de la tempête Eunice, également appelée Zeynep en Allemagne. Plusieurs compagnies ferroviaires ont suspendu leur trafic, a indiqué vendredi un porte-parole.

Les trains de nuit en provenance de la Suisse sont aussi annulés. C'est notamment le cas pour les trains en direction d'Amsterdam ou de Hambourg, a-t-il ajouté.

Dans une grande partie de l'Allemagne, le trafic ferroviaire a été interrompu dès l'après-midi en raison de la tempête. Pour les grandes lignes, toutes les liaisons au nord de Dortmund, Hanovre et Berlin ont été suspendues. De même, aucun train ICE ou IC ne devait plus circuler sur les lignes transversales dans le sens est-ouest, de Cologne à Berlin en passant par Hanovre, ainsi qu'entre Berlin et Francfort et Amsterdam.