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En Finlande, l'Eglise va devoir "bientôt" présenter des excuses aux autochtones samis

En Finlande, l'Eglise va devoir "bientôt" présenter des excuses aux autochtones samis. [MASSIMILIANO MIGLIORATO - HANS LUCAS VIA AFP]
L'Eglise finlandaise présentera ses excuses aux Samis / La Matinale / 2 min. / le 21 janvier 2022
L'Eglise évangélique luthérienne de Finlande va devoir "bientôt" présenter des excuses au peuple autochtone sami du pays pour les injustices passées, a déclaré lundi un évêque finlandais.

"Nous arriverons bientôt à ce moment où l'ensemble de l'Eglise évangélique luthérienne de Finlande devra présenter des excuses au peuple sami" pour "les méfaits passés et les péchés structurels qui continuent d'avoir un impact sur la vie des gens", a déclaré l'évêque d'Oulu Jukka Keskitalo, dans un discours adressé au pape François au Vatican.

Seul peuple autochtone d'Europe, les Samis, dont la population est estimée à 100'000 personnes, habitent dans les vastes étendues de l'Arctique, dans le nord de la Finlande, de la Norvège et de la Suède, ainsi que dans la péninsule russe de Kola. Ils vivent de l'élevage traditionnel de rennes.

Durant la majeure partie du XXe siècle, ils ont été considérés comme non civilisés et inférieurs par leurs gouvernements.

Les Samis, dont la population est estimée à 100'000 personnes, est le seul peuple autochtone d'Europe.  [BAPTISTE ROMAN - HANS LUCAS VIA AFP]Les Samis, dont la population est estimée à 100'000 personnes, est le seul peuple autochtone d'Europe. [BAPTISTE ROMAN - HANS LUCAS VIA AFP]Politique d'assimilation jusqu'en 1960

En Finlande, un programme de recherche en "biologie raciale" sur cette minorité s'est poursuivi jusque dans les années 1970, tandis que les politiques d'assimilation en vigueur au moins jusqu'aux années 1960 forçaient les enfants à fréquenter des écoles de langue finnoise où ils étaient battus ou punis s'ils parlaient leur propre langue.

De nombreux Samis de Finlande s'apprêtent à témoigner des injustices qu'ils ont subies devant une commission "vérité et réconciliation", dont la première réunion s'est tenue en décembre dans la ville arctique d'Inari. Son rapport devrait être publié en 2023.

Attendre les conclusions de la commission 

L'évêque d'Oulu Jukka Keskitalo a suggéré que les excuses de l'Eglise de Finlande pourraient être présentées une fois que la commission "vérité et réconciliation" aura terminé son travail.

"Il n'est pas possible - et cela n'en vaut pas la peine - de présenter des excuses tant que les événements douloureux n'ont pas été vécus ensemble honnêtement et qu'une compréhension commune n'a pas été établie sur ce qui s'est passé", a-t-il détaillé.

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Dans la Suède voisine, l'archevêque Antje Jackelen a déjà présenté ses excuses, en novembre dernier, pour le rôle de l'Eglise de Suède dans des siècles de "graves violations de la dignité humaine" à l'encontre du peuple sami. Elle a également annoncé un plan de réconciliation de 3,9 millions d'euros (4 millions de francs) sur dix ans.

>> Ecouter aussi le sujet de Tout un monde sur les excuses officielles de l'Eglise en Suède:

Un lapon habillé avec un costume traditionnel près de Rovaniemi, la capitale de la Laponie finlandaise. [Jonathan Nackstrand - AFP]Jonathan Nackstrand - AFP
Excuses officielles de l'Église envers les autochtones Samis en Suède / Tout un monde / 5 min. / le 30 novembre 2021

afp/vajo

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