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Condamnation historique en Allemagne d'un ex-colonel syrien pour "crimes contre l'humanité"

Un ancien colonel du renseignement syrien est condamné en Allemagne à la perpétuité pour crimes contre l’humanité [RTS]
Un ancien colonel du renseignement syrien est condamné en Allemagne à la perpétuité pour crimes contre l’humanité / 19h30 / 2 min. / le 13 janvier 2022
Un ancien colonel des services de renseignement syrien a été condamné jeudi par la justice allemande à la prison à vie pour crimes contre l'humanité. Il s'agit du premier procès au monde lié aux exactions attribuées au régime de Bachar al-Assad.

Dans le centre-ouest de l'Allemagne, la Haute Cour régionale de Coblence a reconnu coupable un ex-gradé syrien de 58 ans de la mort et de la torture de prisonniers dans un centre de détention secret du pouvoir à Damas. Les faits se sont déroulés entre 2011 et 2012. Il s'agit de la deuxième condamnation dans ce procès après celle, en février 2021, d'un ancien agent plus subalterne du renseignement syrien.

Les juges ont retenu la culpabilité de l'ex-haut gradé pour le meurtre de 27 personnes dans le centre de détention d'Al-Khatib, dit aussi branche 251. "C'est vraiment historique", a commenté le directeur exécutif de l'ONG Human Rights Watch, Kenneth Roth, auprès de journalistes à Genève.

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Point de fuite: Le procès de Coblence: un régime à la barre / A l'abordage / 38 min. / le 23 novembre 2021

Enquête de l'ONU

Près de onze ans après le début du soulèvement populaire en Syrie, l'audience qui s'achève était la première à examiner les crimes imputés au régime syrien. En 2016, une commission d'enquête de l'ONU avait accusé le régime Assad d'"exterminer" des détenus.

L'ancien colonel, qui dirigeait le service des enquêtes de la branche 251 du tentaculaire appareil de sécurité syrien, est resté muet tout au long de ce procès fleuve entamé le 23 avril 2020. Jeudi matin, il a écouté le verdict, traduit en arabe, sans émotion apparente, a constaté une journaliste de l'AFP.

>> Lire aussi: La guerre en Syrie a fait 3746 morts en 2021, le bilan annuel le plus bas

Plus de 80 témoins à la barre

Au moins une douzaine de victimes ont assisté au verdict. Des familles syriennes s'étaient rassemblées en tout début de matinée devant le tribunal, tenant des banderoles et des affiches demandant "où sont-ils?" en référence à leurs frères et soeurs disparus dans les centres de détention syriens.

Plus de 80 témoins ont défilé à la barre, dont 12 déserteurs et de nombreuses victimes qui ont exposé les sévices endurés dans des cellules insalubres et bondées de ce centre de détention secret: électrochocs, coups de pied et de câble etc.

Fosses communes

Pour la première fois, des photos de "César" ont été présentées dans un tribunal. Cet ex-photographe militaire avait exfiltré au péril de sa vie plus de 50'000 clichés montrant des milliers de détenus morts suppliciés.

Un autre Syrien a également témoigné des fosses communes dans lesquelles les cadavres des détenus morts étaient enfouis. "J'espère que nous avons pu donner une voix à ceux qui en sont privés" en Syrie, a affirmé à l'AFP Wassim Mukdad, partie civile pour ce procès. "Je veux que la justice soit rendue. (Mais je ne souhaite) ni vengeance, ni représailles", a-t-il ajouté.

Détention provisoire depuis trois ans

Dans son réquisitoire, le procureur, qui avait évoqué la responsabilité historique de l'Allemagne, a cité un survivant de l'Holocauste. Le conflit en Syrie a fait près de 500'000 morts et poussé 6,6 millions de personnes à l'exil à l'étranger.

Le condamné, en détention provisoire depuis trois ans, n'a jamais fait mystère de son passé lorsqu'il trouva refuge à Berlin avec sa famille en 2014. Ses défenseurs n'ont cessé depuis d'arguer qu'il avait fait défection dès 2012 et avait tenté de ménager les prisonniers.

Un autre procès lié au régime syrien, celui d'un médecin réfugié en Allemagne, doit s'ouvrir jeudi prochain à Francfort.

>> Les précisions de l'avocat Alain Werner dans le 19h30:

L’avocat Alain Werner commente la première grande condamnation liée aux exactions du régime syrien [RTS]
L’avocat Alain Werner commente la première grande condamnation liée aux exactions du régime syrien / 19h30 / 3 min. / le 13 janvier 2022

afp/hkr

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