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Des milliers de personnes fuient un super-typhon aux Philippines

Secouristes à l'oeuvre à Cagayan de Oro, dans le sud des Philippines, jeudi 16.12.2021. [Philippine Coast Guard/AP/Keystone]
Des dizaines de milliers de personnes fuient le super-typhon Rai aux Philippines / Le Journal horaire / 29 sec. / le 16 décembre 2021
Le "super-typhon" Rai a touché terre jeudi dans le centre des Philippines, a annoncé l'Agence météorologique du pays. Le cyclone, extrêmement violent, a obligé plus de 90'000 personnes à évacuer.

"Des vents destructeurs pourraient provoquer des dommages modérés à graves aux structures et à la végétation", a averti jeudi l'agence météorologique des Philippines, qui a aussi mis en garde contre des inondations potentiellement meurtrières le long du littoral.

Des typhons de plus en plus "féroces"

"Cette tempête monstrueuse est effrayante, et menace de frapper les communautés sur la côte comme un train de marchandises", a prévenu Alberto Bocanegra, chef de la Fédération internationale de la Croix Rouge et du Croissant Rouge aux Philippines. "Nous craignons que le changement climatique soit en train de rendre les typhons de plus en plus féroces et imprévisibles".

Le typhon a touché terre à 13h30 (06h30 en Suisse) près de l'île touristique de Siargao, selon l'Agence météorologique des Philippines. Il était accompagné de vents de 195 km/h une heure avant son arrivée sur la côte.

Equivalent à un ouragan de catégorie 5

Rai est un "super-typhon", l'équivalent d'un ouragan de catégorie 5 aux Etats-Unis, comme il s'en produit environ cinq par an dans le monde. C'est le plus puissant cyclone à frapper les Philippines cette année, a indiqué l'agence.

Des vents "très destructeurs" pourraient provoquer "des dommages graves voire très graves aux structures et à la végétation", a-t-elle averti, mettant aussi en garde contre des glissements de terrain et des inondations potentiellement meurtrières le long du littoral.

Selon l'Agence nationale de prévention des désastres, plus de 90'000 personnes ont quitté leurs logements pour se réfugier dans des abris, dont de nombreux vacanciers philippins qui profitaient des célèbres plages et lieux de plongée sous-marine de la région.

Un phénomène particulièrement tardif

Rai est un typhon particulièrement tardif dans la saison. La plupart des cyclones tropicaux dans l'océan Pacifique se forment entre juillet et octobre. Ce typhon devrait traverser les Philippines d'est en ouest dans les prochains jours, passant sur les îles de Mindanao et Palawan, avant de s'éloigner samedi au-dessus de la mer de Chine méridionale en direction du Vietnam.

Les Philippines, considérées comme un des pays les plus vulnérables au réchauffement climatique, sont frappées chaque année par une vingtaine de typhons qui sèment souvent la destruction parmi les habitations, les récoltes et les infrastructures dans des régions déjà très pauvres.

afp/oang

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