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Le bâtisseur solitaire d'une cathédrale près de Madrid est décédé à 96 ans

Justo Gallego, bâtisseur solitaire d'une cathédrale, ici en 2003. [Susana Vera - Reuters]
Justo Gallego, bâtisseur solitaire d'une cathédrale, est décédé dimanche / Le Journal horaire / 39 sec. / le 30 novembre 2021
Durant soixante ans, seulement animé par sa foi, Justo Gallego a bâti de ses propres mains une "cathédrale" près de Madrid. Une église encore inachevée, dont il ne verra jamais la fin de la construction. Il est mort dimanche.

Qualifié de "fou" au début de son entreprise, cet homme, qui a dû renoncer à sa vocation de moine à cause de la tuberculose, avait 96 ans.

Bâtie sur un terrain vague à Mejorada del Campo, la "cathédrale de Justo", qui n'est pas reconnue comme un lieu de culte par les autorités religieuses, a aujourd'hui une superficie de 4700 m2, une nef centrale de 50 mètres de long et 20 mètres de large, une hauteur de 35 mètres et douze tours de style gothique ou byzantin. Elle est faite de matériaux destinés au rebut.

Mètre par mètre, sans plan

Justo Gallego y a consacré plus de la moitié de sa vie, utilisant des briques cassées, des pots de peinture ou des boîtes de conserve et avançant mètre après mètre, sans avoir de plan.

Visitant les lieux après avoir reçu le prix Princesse des Asturies, le célèbre architecte britannique Norman Foster lui avait dit: "C'est à vous qu'on aurait dû remettre ce prix", a raconté vendredi Juan Carlos Arroyo, ingénieur et architecte dont l'entreprise, Calter Ingeniería, étudie la solidité de la construction qui doit encore être régularisée.

Trop affaibli pour travailler ces dernières années, Justo a cédé l'oeuvre de sa vie à l'organisation caritative des Messagers de la Paix du Père Angel, un religieux très connu et médiatique en Espagne, qui se chargera de terminer l'édification de l'édifice.

Commencé à 27 ans

Né en 1925 à Mejorada del Campo, dans une famille d'agriculteurs, il a commencé à bâtir cette église dédiée à la "Vierge du Pilier" à l'âge de 27 ans après avoir dû quitter la vie monacale et être revenu dans son village.

Clin d'oeil, elle se trouve dans la rue Antonio Gaudi (1852-1926), bâtisseur de la Sagrada Familia de Barcelone inachevée à sa mort et qui n'est toujours pas terminée.

Le Père Angel voudrait que la cathédrale de Justo soit un lieu ouvert à toutes les confessions mais aussi aux gens dans le besoin.

"J'ose dire qu'il y a trop de cathédrales et trop d'églises et que parfois nous avons surtout besoin qu'elles soient pleines", dit-il devant l'autel. "Cela ne sera pas une cathédrale à proprement parler mais un centre social où pourront venir les gens pour prier" ou s'ils "ont des difficultés"

afp/jpr

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