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Trois Américains blancs reconnus coupables du meurtre d'un joggeur afro-américain

Trois Américains blancs reconnus coupables du meurtre d'un joggeur afro-américain. [Marco Bello - Reuters]
La justice américaine a reconnu trois hommes blancs coupables du meurtre d'un jeune afro-américain / La Matinale / 1 min. / jeudi à 06:28
Trois Américains blancs ont été reconnus coupables mercredi du meurtre du joggeur afro-américain Ahmaud Arbery. Ils l'avaient poursuivi puis abattu en février 2020 dans l'Etat de Géorgie.

Les douze jurés, dont un seul homme noir, ont délibéré pendant plus de onze heures pour parvenir à ce verdict unanime.

>> Relire: Le procès très attendu du meurtre d'un joggeur noir s'ouvre aux Etats-Unis

L'auteur des coups de feu mortels (35 ans), son père (65 ans) et leur voisin (52 ans) et qui a participé à la poursuite, étaient jugés à Brunswick, dans cet Etat du sud des Etats-Unis, à la suite de ce drame qui avait alimenté les grandes manifestations antiracistes de l'été 2020 dans tout le pays.

Un verdict salué

Ce verdict montre que "oui, les vies noires comptent", a lancé le pasteur Al Sharpton, figure de la lutte pour les droits civiques des Afro-Américains, devant le tribunal.

La grande organisation de défense des droits civiques ACLU a salué le jugement, soulignant dans un communiqué que le vrai défi était de créer une société où les Blancs et les Afro-Américains comme Ahmaud Arbery pourraient vivre sans avoir peur de la violence raciste.

Le président Joe Biden a lui aussi salué le verdict, tout en reconnaissant que "beaucoup de travail" restait à faire avant de parvenir à l'égalité.

Une vidéo devenue virale

Le 23 février 2020, le jeune homme de 25 ans faisait un jogging dans la localité côtière du sud-est des Etats-Unis quand il avait été pris en chasse par les trois hommes à bord de leurs voitures. Après une altercation, l'un des accusés avait ouvert le feu et tué le joggeur.

Les trois hommes avaient ensuite assuré l'avoir pris pour un cambrioleur opérant dans les environs et avaient invoqué une loi de Géorgie autorisant alors de simples citoyens à procéder à des arrestations.

Une vidéo du drame, rendue publique près de trois mois plus tard, avait scandalisé les Etats-Unis et Ahmaud Arbery était devenu une icône du mouvement antiraciste Black Lives Matter (les vies des personnes noires comptent).

La dimension raciale de cette affaire, dans un Etat encore marqué par le racisme et la ségrégation, a longtemps été laissée de côté pendant le procès qui a duré plus d'un mois. Les observateurs s'inquiétaient des possibles manifestations de colère si les trois hommes étaient acquittés.

Inculpés pour crime raciste

Les trois accusés ont pris "sur un coup de tête" la décision de pourchasser Ahmaud Arbery "parce qu'il était noir et qu'il courait dans la rue", avait déclaré la procureure Linda Dunikoski dans son réquisitoire.

"Ils lui ont fait peur" en le poursuivant alors que le jeune homme n'avait pas d'arme et n'a rien fait d'autre "que courir pour s'échapper pendant cinq minutes", avait-elle dit. C'était une "attaque sur Ahmaud Arbery".

L'avocat du principal accusé avait au contraire assuré que son client ne cherchait pas à "prendre la vie de quelqu'un", mais qu'il avait agi au nom du "sens du devoir et des responsabilités".

Les trois hommes n'en ont pas fini avec la justice. Ils sont inculpés pour crime raciste au niveau fédéral et seront jugés une nouvelle fois en février.

afp/aes

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