Modifié

Joe Biden veut baisser le prix du pétrole et espère remonter sa cote

Le président américain Joe Biden annonce le déblocage de 50 millions de barils de pétrole de la réserve stratégique des Etats-Unis. Washington DC, le 23 novembre 2021. [Jim Lo Scalzo/EPA - Keystone]
Les Etats-Unis vont puiser dans leurs réserves stratégiques de pétrole / La Matinale / 1 min. / mercredi à 06:28
Jamais les Etats-Unis n'avaient autant puisé dans leurs réserves stratégiques de pétrole: Joe Biden a annoncé mardi une "initiative majeure" pour faire baisser les prix de l'or noir et, donc, de l'essence. Il espère enfin convaincre Américaines et Américains qu'il est le président de la classe moyenne.

Avant que ses compatriotes ne prennent la route pour la fête très familiale de Thanksgiving, qui tombe jeudi, le démocrate a lancé l'initiative dont bruissait le marché depuis quelque temps: il va prélever 50 millions de barils sur les réserves stratégiques de pétrole de la première puissance mondiale, la plus importante quantité jamais puisée.

"Nous lançons une initiative majeure", a dit le président américain dans un discours, sur fond de photographies de station-service et de citernes. L'initiative "ne va pas faire baisser les prix du jour au lendemain" mais elle "fera une différence", a-t-il promis depuis la Maison Blanche.

>> Le discours de Joe Biden à propos de l'économie et de la baisse des prix pour la population américaine:

Une coordination interdite

Habituellement, les Etats-Unis ne touchent qu'avec parcimonie à ces réserves – actuellement 609 millions de barils – enterrées en Louisiane et au Texas, en cas de catastrophes naturelles ou de crises internationales.

Or non seulement Joe Biden y puise pour corriger les prix, mais il le fait en plus en coordination avec d'autres gros consommateurs d'or noir, ce qui est inédit.

Pour l'occasion, Washington et Pékin ont mis leur rivalité de côté: les Etats-Unis ont fait savoir que la Chine se joignait à cette initiative, tout comme l'Inde, le Japon, la Corée du Sud ou encore le Royaume-Uni.

L'un des ténors du camp républicain, le sénateur Lindsey Graham, a dénoncé par communiqué un "abus" de l'utilisation de ces réserves, destinées selon lui aux "urgences."

Il a aussi accusé le président démocrate de faire flamber les cours en freinant l'exploitation d'hydrocarbures aux Etats-Unis, un argument récurrent du camp conservateur. C'est un "mythe", a rétorqué Joe Biden, ajoutant: "Mon effort pour combattre le changement climatique ne fait pas augmenter le prix de l'essence."

Aider la classe moyenne

Le sujet est politiquement brûlant, particulièrement pour Joe Biden qui a pour principal objectif de faciliter la vie de la classe moyenne, découragée face à la mondialisation et à la pandémie de Covid-19.

Le président veut réveiller le rêve américain de l'aisance matérielle à la portée de tous, pour prouver la supériorité du modèle démocratique sur les dictatures. Et dans les faits, tant bien que mal, Joe Biden déroule son programme.

Il a promulgué un plan monstre de rénovation des infrastructures de 1200 milliards de dollars, et fait avancer la procédure législative pour un pharaonique programme de 1750 milliards de dollars de dépenses sociales et climatiques.

Sur le front de la pandémie, les Etats-Unis ont entrepris de vacciner les enfants et d'administrer des rappels aux adultes.

Un président impopulaire

Mais malgré ces avancées, et un marché de l'emploi qui progresse, Joe Biden est impopulaire. Selon le site FiveThirtyEight, qui agrège des sondages, sa cote de popularité était inférieure à 43% mardi.

L'inflation, qui atteint des sommets, y est sans doute pour quelque chose. Et en particulier la hausse des prix à la pompe, dans un pays où prendre la voiture est autant une nécessité, faute de transports publics développés, qu'un mode de vie.

Le prélèvement de 50 millions de barils de réserve est symbolique – cela ne couvre que trois jours de demande des raffineries américaines.

Joe Biden espère surtout un impact psychologique, à la fois sur des pays producteurs tels que l'Arabie saoudite, qui renâclent à ouvrir les vannes, et sur son opinion publique.

Le président, après avoir épuisé le vocabulaire de l'effort contre la pandémie et de la lutte contre la récession, a aussi envie de déployer un message plus positif: "Pour cette fête de Thanksgiving [ndlr: qui signifie "rendre grâce"] nous avons tant de raisons d'être reconnaissants", a dit mardi le démocrate de 79 ans.

afp/sjaq

Publié Modifié

Impact symbolique mais limité pour les marchés

Les marchés du pétrole se sont montrés dubitatifs mardi sur la force et la durée de l'impact qu'aura, sur les prix de l'essence à la pompe aux Etats-Unis, l'initiative de la Maison Blanche de puiser dans les réserves stratégiques de pétrole.

Paradoxalement, les cours du brut sont repartis en forte hausse mardi, après l'annonce de cette initiative coordonnée entre plusieurs pays, et qui va augmenter l'offre de pétrole.