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Le procès très attendu du meurtre d'un joggeur noir s'ouvre aux Etats-Unis

Ahmaud Arbery.  [Sean Rayford - AFP]
Le procès très attendu du meurtre d'un joggeur noir s'ouvre en Géorgie aux Etats-Unis / Le 12h30 / 1 min. / le 18 octobre 2021
Trois hommes blancs sont jugés à partir de lundi aux Etats-Unis pour le meurtre du joggeur noir Ahmaud Arbery qui, malgré les efforts de la justice locale pour étouffer l'affaire, avait scandalisé le pays et alimenté les grandes manifestations antiracistes de l'été 2020.

Le procès d'un père et son fils ainsi que l'un de leurs voisins commencera par la sélection des jurés dans un tribunal de l'Etat de Géorgie, à Brunswick.

Le 23 février 2020, Ahmaud Arbery, 25 ans, faisait un jogging dans cette localité côtière du sud des Etats-Unis, quand il avait été pris en chasse par les trois hommes.

Le père et son fils, armés, étaient à bord du même pick-up, tandis que leur voisin les suivait avec son propre véhicule en filmant la scène. Après une altercation, le fils avait ouvert le feu et tué le joggeur.

Diffusion de la vidéo

Ahmaud Arbery est devenu une figure emblématique du mouvement Black Lives Matter. [Sean Rayford - AFP]Ahmaud Arbery est devenu une figure emblématique du mouvement Black Lives Matter. [Sean Rayford - AFP]Les trois hommes avaient ensuite assuré l'avoir pris pour un cambrioleur actif dans les environs et avaient invoqué une loi de Géorgie autorisant de simples citoyens à procéder à des arrestations.

Pendant près de trois mois, les services du procureur local, pour qui le père de famille impliqué, un policier à la retraite, avait longtemps travaillé, n'avaient ordonné aucune interpellation.

Il avait fallu la diffusion de la vidéo du drame, relayée massivement sur les réseaux sociaux début mai 2020 pour que l'enquête soit confiée à la police de l'Etat. Peu après, les trois hommes avaient été interpellés et inculpés pour "meurtre" et "fausse arrestation".

Mouvement national

La mort de George Floyd, quelques jours plus tard, sous le genou d'un policier blanc avait relancé le débat sur les violences envers les Afro-Américains et le nom d'Ahmaud Arbery avait résonné dans les cortèges qui ont éclos dans tous les Etats-Unis jusqu'à la fin de l'été.

Fresques, slogans, portraits: le jeune joggeur est devenu une figure emblématique du mouvement Black Lives Matter (les vies noires comptent). "Un homme noir devrait pouvoir faire un jogging sans craindre pour sa vie", avait même tweeté le président démocrate Joe Biden à l'occasion du premier anniversaire de sa mort.

Compte-tenu de l'extrême médiatisation du dossier, la sélection des jurés durera plusieurs jours. Les accusés devraient ensuite plaider la légitime défense, en soutenant qu'Ahmaud Arbery a résisté à une arrestation légitime.

afp/gma

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