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Près de cinquante victimes dans un incendie à Taiwan

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Près de cinquante victimes dans un incendie à Taiwan: les images / L'actu en vidéo / 1 min. / jeudi à 15:29
Quarante-six personnes sont mortes et des dizaines d'autres ont été blessées dans un incendie qui s'est déclaré tôt jeudi dans un immeuble de la ville de Kaohsiung, dans le sud de Taïwan, selon un bilan officiel. Il s'agit de l'un des incendies d'immeuble les plus meurtriers depuis 20 ans dans le monde.

L'incendie a également fait 41 blessés, ont annoncé les pompiers de Kaohsiung dans un communiqué de presse. Plus de 70 camions ont été mobilisés pour lutter contre l'incendie.

Le sinistre s'est déclaré dans un immeuble à usage mixte de 13 étages aux petites heures du jour, selon les autorités. Il a ravagé plusieurs étages avant que les pompiers ne parviennent à le maîtriser.

Victimes précaires

La plupart des victimes se trouvaient entre le septième et le onzième étage, qui abritaient des appartements résidentiels. Les cinq premiers étages, destinés à un usage commercial, étaient inoccupés.

Les survivants ont estimé qu'une centaine de personnes vivaient dans l'immeuble, selon un agent de police. Ce dernier a précisé que l'immeuble avait 40 ans et était principalement occupé par des résidents à faibles revenus.

Pire sinistre depuis 1995

L'incendie s'annonce comme le plus meurtrier à Taïwan depuis plusieurs décennies. Le dernier incendie avec un bilan d'une ampleur similaire remonte à 1995, quand 64 personnes ont péri dans un club de karaoké bondé.

Il s'agit aussi de l'un des incendies les plus meurtriers dans un immeuble d'habitation depuis 20 ans dans le monde.

Les autorités n'ont pas encore exclu la possibilité d'un incendie criminel.

afp/jop

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Normes strictes, application plus laxiste

Fréquemment frappée par des tremblements de terre et des typhons, Taïwan a des codes de construction stricts, mais il y a souvent un écart entre ces normes de sécurité et la façon dont elles sont appliquées.

Au début de l'année, 49 personnes ont été tuées lorsqu'un train a percuté un camion qui avait glissé sur les voies, dans la pire catastrophe ferroviaire de l'île depuis des décennies.

Des enquêtes ultérieures ont révélé que les agences gouvernementales avaient ignoré des avertissements concernant la possibilité d'un tel accident sur ce tronçon particulier de voie à flanc de montagne.