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William Shatner, le capitaine Kirk de Star Trek, a fait un tour dans l'espace

Les images du décollage de la capsule de Blue Origin. [RTS]
Les images du décollage de la capsule de Blue Origin / L'actu en vidéo / 53 sec. / mercredi à 18:13
La capsule de Blue Origin avec quatre passagers à bord, dont William Shatner qui a incarné le capitaine Kirk dans la série culte Star Trek, a atterri mercredi dans l'ouest du Texas après un voyage de quelques minutes dans l'espace.

L'acteur canadien est devenu à 90 ans la personne la plus âgée à atteindre l'ultime frontière. Il s'agissait du deuxième vol habité de la fusée de l'entreprise du milliardaire Jeff Bezos, qui entend s'imposer comme un acteur incontournable dans le secteur convoité du tourisme spatial.

>> Les précisions du 12h45:

William Shatner, alias le Capitaine Kirk dans Star Trek, s'envolera dans l'espace mercredi dans la fusée de Jeff Bezos [RTS]
William Shatner, alias le Capitaine Kirk dans Star Trek, s'envolera dans l'espace mercredi dans la fusée de Jeff Bezos / 12h45 / 1 min. / mercredi à 12:45

A bord se trouvaient également deux entrepreneurs ayant payé pour le voyage, et une responsable de Blue Origin.

"Ce que vous m'avez donné est l'expérience la plus intense que je puisse imaginer. Je suis tellement ému par ce qui vient de se passer. C'est extraordinaire", a-t-il déclaré, en sortant de la capsule de Blue Origin, à Jeff Bezos, fondateur de l'entreprise, qui l'accueillait.

Jeff Bezos présent sur place

Le fondateur d'Amazon était présent sur place mercredi matin. Il avait serré la main de chacun des passagers avant qu'ils ne montent à bord de la fusée, nommée New Shepard, et avait lui-même fermé l'écoutille de la capsule.

Jeff Bezos a lui aussi fait le voyage vers l'espace à bord de ce véhicule en juillet.

Vol à plus de 100 km d'altitude

La fusée a décollé mercredi à la verticale, puis la capsule s'est détachée en vol, et ainsi propulsée, a dépassé la ligne de Karman qui marque, à 100 km d'altitude, la frontière de l'espace selon la convention internationale. Elle a ensuite entamé une chute libre pour retomber sur Terre, freinée notamment par trois immenses parachutes.

Le vol a, au total, duré seulement une dizaine de minutes.

Star Trek, diffusée à partir de 1966 pour seulement trois saisons, relatait les aventures du vaisseau USS Enterprise, lancé dans une mission d'exploration interstellaire. La série est devenue culte pour les amateurs de science-fiction, dont Jeff Bezos.

Diffusée au moment des débuts de la conquête spatiale, avant que les Américains ne mettent le pied sur la Lune, elle avait également permis de susciter l'intérêt de la nation -- et du monde -- pour le programme de la Nasa.

afp/vajo

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Compétition spatiale entre Jeff Bezos et Richard Branson

Moins de trois mois après le vol de Jeff Bezos dans l'espace, ce nouveau décollage montre bien la détermination de sa société à s'imposer dans le secteur convoité du tourisme spatial.

La compétition fait rage avec Virgin Galactic, qui propose une expérience similaire de quelques minutes. En juillet, le milliardaire britannique Richard Branson a lui aussi volé vers l'espace à bord d'un vaisseau de la compagnie qu'il a fondée.

>> Relire: A bord de sa fusée Blue Origin, Jeff Bezos réalise son rêve d'espace

Et en septembre, SpaceX a de son côté envoyé quatre touristes spatiaux pour trois jours en orbite autour de la Terre, une mission autrement plus ambitieuse (et coûteuse).

>> Relire aussi: Les quatre premiers touristes spatiaux de SpaceX ont amerri au large de la Floride

Longtemps menée par les agences gouvernementales, cette conquête spatiale est aujourd'hui de plus en plus prise en charge par des entreprises privées.

Star Trek, une série de science-fiction culte

William Shatner et Leonard Nimoy, les capitaine Kirk et docteur Spock originaux. [The Kobal Collection - Kobal - The Picture Desk - AFP]William Shatner et Leonard Nimoy, les capitaine Kirk et docteur Spock originaux. [The Kobal Collection - Kobal - The Picture Desk - AFP]Star Trek, diffusée à partir de 1966 pour seulement trois saisons, relatait les aventures du USS Enterprise, lancé dans une mission d'exploration interstellaire.

La série est devenue culte pour les amateurs de science-fiction, dont Jeff Bezos. Le fondateur d'Amazon a même fait une apparition dans l'un des nombreux films dérivés de la série - méconnaissable sous un maquillage d'extraterrestre.

"Symbole de l'exploration spatiale"

"Le capitaine Kirk, incarné par Shatner, représente peut-être davantage l'ultime frontière que n'importe qui pour des générations", a souligné auprès de l'AFP le scénariste américain Marc Cushman.

L'acteur et son personnage de fiction "étaient des symboles de l'intérêt croissant de la nation - et du monde - pour l'exploration spatiale", a-t-il poursuivi.

>> Réécouter le sujet "Star Trek", 50 ans de voyages" dans Vertigo:

Le casting de l'équipe du "Vaisseau Enterprise". [AFP]AFP
Pop culture: "Star Trek", 50 ans de voyages / Vertigo / 10 min. / le 7 septembre 2016