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Le volcan Cumbre Vieja est entré en éruption à La Palma aux Canaries

Eruption d'un volcan à Palma [RTS]
Eruption d'un volcan à Palma / L'actu en vidéo / 50 sec. / le 19 septembre 2021
Le volcan Cumbre Vieja de l'île espagnole de La Palma, dans l'archipel des Canaries, sous haute surveillance depuis des jours en raison d'une intense activité sismique, est entré en éruption dimanche pour la première fois depuis 50 ans.

De grandes colonnes de fumées, de cendres et des jets de lave s'échappaient de plusieurs points du volcan.

"L'éruption a commencé dans la zone de Cabeza de Vaca, à El Paso" un peu après 15h locales (16h00 en Suisse), a indiqué sur son compte Twitter le gouvernement local de l'île (cabildo), où le niveau d'alerte maximale a été instauré.

Aucune vie humaine n'avait été affectée dimanche soir et, pour le moment, "toutes les évacuations ont été faites, soit quelque 5000 personnes" dans les villages les plus proches du volcan, a assuré le président de la région des Canaries, Angel Victor Torres.

Zone peu peuplée

Plusieurs habitations ont été touchées par la lave tandis que plusieurs routes ont été coupées. Le président de la région a souligné la "chance" que cette éruption ait eu lieu "dans une zone dépeuplée" de La Palma. Cette île, l'une des sept de l'archipel situé au large du nord-ouest de l'Afrique, compte près de 85'000 habitants.

D'après les projections du gouvernement de La Palma, les coulées de lave descendant du volcan, situé au centre-ouest de l'île, devraient se diriger vers la mer dans le sud-ouest de l'île, en passant par des zones habitées désormais évacuées et boisées, ce qui fait craindre des départs d'incendies.

Ces coulées de lave avançaient à une vitesse moyenne de 700 mètres par heure à près de 1000°C, d'après l'Institut volcanologique des Canaries. "L'éruption va continuer mais tout porte à croire qu'il n'y aura pas de nouveaux points d'éruption", a indiqué Angel Victor Torres.

Surveillé depuis une semaine

Le volcan Cumbre Vieja était sous haute surveillance depuis une semaine en raison d'un regain d'activité sismique. Plusieurs milliers de séismes de basse magnitude, allant jusqu'à près de 4 sur l'échelle de Richter, ont été enregistrés depuis samedi dernier.

Des millions de mètres cube de magma s'étaient déplacés à l'intérieur du volcan tandis que le sol s'était élevé d'environ 10 centimètres dans la zone.

La dernière éruption sur l'île de La Palma avait eu lieu il y a 50 ans, en 1971. D'origine volcanique, l'archipel espagnol des Canaries a connu sa dernière éruption en 2011, sous-marine cette fois, au niveau de l'île d'El Hierro. Elle avait entraîné l'évacuation de plusieurs centaines de personnes de certaines zones de cette île.

afp/lan

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Le volcan Cumbre Vieja