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Les pompiers de Californie face à un incendie qui génère son propre climat

Incendies en Californie [RTS]
Incendies en Californie / L'actu en vidéo / 50 sec. / le 26 juillet 2021
Le plus gros incendie de Californie, qui a déjà dévoré l'équivalent de la ville de Chicago en végétation, est si volumineux qu'il génère désormais son propre climat, au risque de rendre la tâche des pompiers qui le combattent encore plus ardue lundi.

Plus de 5'000 soldats du feu sont mobilisés face aux flammes du "Dixie Fire" dans les forêts du nord de la Californie. Ce brasier n'a fait que grossir depuis la mi-juillet, attisé par une chaleur étouffante, une sécheresse alarmante et des vents continus.

Le "Dixie Fire" est si gros qu'il a déjà créé ces derniers jours des nuages appelés pyrocumulus qui provoquent foudre, vents violents et alimentent en retour l'incendie.

Des zones difficiles d'accès

Des secouristes ont été dépêchés d'aussi loin que la Floride pour prêter main forte. Malgré sa superficie, le "Dixie Fire" a pour l'instant surtout progressé dans des zones extrêmement recluses, ce qui explique que seulement des dizaines de structures (des maisons et d'autres bâtiments) ont été jusqu'ici détruites.

Progressant sur des sentiers extrêmement escarpés, les pompiers sont parfois aidés d'un train, depuis lequel ils peuvent copieusement arroser les zones autrement inaccessibles.

Mais dans ces conditions météorologiques, "les braises peuvent facilement voler à plus d'un kilomètre du feu", explique le porte-parole des pompiers. Ainsi, les lieux qui accueillent les personnes évacuées, comme le village de Quincy, se retrouvent eux-mêmes menacés.

Câble électrique en cause

Les feux ont déjà ravagé trois fois plus de végétation cette année qu'ils ne l'avaient fait à la même époque en 2020, pourtant la pire année de l'histoire de la Californie en termes d'incendies.

Selon une enquête préliminaire, la chute d'un arbre sur un des milliers de câbles électriques qui dessinent le paysage américain est à l'origine du "Dixie Fire".

Cette ligne électrique est celle de Pacific Gas & Company (PG&E), un opérateur privé déjà coupable d'avoir provoqué le Camp Fire, un incendie qui avait quasiment rayé la ville de Paradise de la carte et tué 86 personnes en 2018, à seulement quelques kilomètres d'ici.

>> Revoir le reportage du 19h30 sur la sécheresse en Californie, début juillet:

La Californie subit une importante sécheresse, avec des risques d'incendies et des conséquences économiques annoncées [RTS]
La Californie subit une importante sécheresse, avec des risques d'incendies et des conséquences économiques annoncées / 19h30 / 2 min. / le 5 juillet 2021

afp/vajo

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Eté particulièrement dévastateur

Les feux de forêt sont courants en Californie. Tellement que les habitants se demandent parfois ce qu'il reste à brûler. Mais en raison du changement climatique, cet été est particulièrement violent.

Un golf à l'herbe jaunie, des plaisanciers qui se baignent dans un lac qui n'est que l'ombre de lui-même: dans la région, les signes de la sécheresse qui nourrit les brasiers sont partout.

Renforts étrangers envoyés en Sardaigne

La France et la Grèce ont envoyé au total quatre Canadair lundi pour aider l'Italie à combattre le feu qui ravage l'ouest de la Sardaigne, où l'état de calamité a été décrété.

Mobilisés dans le cadre du Mécanisme de protection civile de l'Union européenne, les deux avions grecs sont déjà opérationnels et les deux appareils français devaient arriver sur l'île dans la matinée.

Les autorités sardes ont décrété l'état d'urgence après les violents incendies provoqués par la sécheresse, la chaleur et le sirocco qui ont détruit plus de 20'000 hectares de forêt, d'oliveraies et de cultures dans la région d'Oristano (ouest).

Les éleveurs ont de leur côté perdu de nombreuses brebis ou chèvres et des habitations ainsi que des locaux agricoles et industriels ont brûlé.