Publié

Vers un accord à 26 milliards dans la crise des opiacés aux Etats-Unis

La crise vient de la sur-prescription de médicaments antidouleur très addictifs tels que l'oxycodone. [George Frey - Reuters]
Vers un accord à 26 milliards dans la crise des opiacés aux Etats-Unis / Le Journal horaire / 31 sec. / le 21 juillet 2021
Accusés d'avoir alimenté la crise des opiacés qui ravage les Etats-Unis, le laboratoire Johnson & Johnson et trois gros distributeurs américains de médicaments ont accepté de payer 26 milliards de dollars. Ils veulent ainsi solder des milliers de litiges.

Le laboratoire Johnson & Johnson a accepté de payer 5 milliards de dollars (4,6 milliards de francs) sur neuf ans, et les distributeurs McKesson, Cardinal Health et AmerisourceBergen, 21 milliards sur 18 ans. Ils ont ainsi l'espoir de solder près de 4000 actions en justice intentées par des dizaines d'Etats américains et collectivités locales. Cette offre intervient dans le cadre d'une proposition d'accord à l'amiable "historique", a précisé mercredi la procureure de l'Etat de New York.

La balle dans le camp des Etats

La mise en oeuvre de l'accord - qui doit permettre aux Etats et collectivités de financer les traitements rendus nécessaires par ce fléau - dépendra du nombre d'Etats américains qui l'accepteront. Mercredi, en plus de l'Etat de New York, six autres Etats ont indiqué avoir donné leur aval: la Caroline du Nord, le Connecticut, le Delaware, la Louisiane, la Pennsylvanie, et le Tennessee.

S'il se confirme, l'accord sera le plus important de l'épique bataille juridique engagée par les Etats et collectivités pour faire payer les entreprises accusées d'avoir produit et promu les médicaments opiacés, ou fermé les yeux sur leur surconsommation.

Johnson & Johnson avait annoncé un accord à l'amiable avec le seul Etat de New York fin juin, prévoyant qu'il verse à cet Etat 230 millions de dollars, après avoir cessé de produire et de vendre des substances opiacées.

D'autres laboratoires en cause

D'autres laboratoires ont été attaqués en justice, qui ne sont pas associés à l'accord annoncé mercredi, parmi lesquels Teva, Allergan, ou Purdue, dont le médicament OxyContin est vu comme l'un des premiers responsables de cette crise.

Les grandes chaînes de pharmacies américaines ne sont pas concernées non plus. L'accord ne devrait donc pas mettre fin aux litiges les concernant.

afp/oang

Publié

Plus de 500'000 morts par overdose

Cette crise, déclenchée par la promotion incisive et la sur-prescription de médicaments antidouleur très addictifs tels que l'oxycodone dans les années 1990, a fait plus de 500'000 morts par overdose aux Etats-Unis depuis 20 ans.

Elle a généré un vaste marché de substances opiacées illicites et très puissantes, comme le fentanyl, qui ont fait flamber le nombre d'overdoses.

Après un début d'amélioration juste avant la pandémie, le nombre d'overdoses mortelles est reparti à la hausse en 2020: plus de 93'000 personnes sont mortes, la plupart d'overdoses liées aux opiacés.