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Métro inondé et barrages submergés font craindre un lourd bilan en Chine

Intempéries meurtrières dans la ville de Zhengzhou, dans le centre de la Chine. [RTS]
Intempéries meurtrières dans la ville de Zhengzhou, dans le centre de la Chine. / 19h30 / 1 min. / le 21 juillet 2021
La Chine est confrontée à des pluies torrentielles qui ont fait au moins 25 morts à Zhengzhou, l'une des grandes villes du centre du pays. Près de 200'000 habitants ont été évacués. De l'aveu même du président Xi Jinping, ces inondations sont "extrêmement graves".

L'armée a été appelée en renfort à Zhengzhou, capitale de la province très peuplée du Henan, qui a reçu en trois jours presque l'équivalent d'une année de pluie. Le bilan des intempéries s'élève à 25 morts et sept disparus, ont indiqué mercredi devant la presse les autorités locales.

La ville "a connu une série d'orages rares et violents, provoquant une accumulation d'eau dans le métro de Zhengzhou", ont déclaré mercredi des responsables de la municipalité dans un message publié sur le réseau social Weibo.

C'est dans le métro de la ville que la situation a paru la plus dramatique. Des passagers qui s'accrochent aux poignées pendant que l'eau monte dans leur wagon. Les scènes de chaos mardi à Zhengzhou ont semé l'inquiétude dans le pays.

>> Les images des inondations à Zhengzhou:

Inondations en Chine [RTS]
Près de 200'000 personnes évacuées en Chine après des inondations / L'actu en vidéo / 53 sec. / le 21 juillet 2021

Métropole placée en alerte rouge

La métropole a été placée mardi en alerte rouge. Il s'agit du niveau d'alerte le plus élevé pour la météorologie en Chine. La télévision nationale CCTV a montré des rues de la ville submergées par un immense courant d'eau boueuse, tandis que des habitants avec de l'eau jusqu'aux genoux poussaient leur véhicule dans des artères inondées.

Selon les autorités chinoises, les pluies dans la région ont été les plus fortes jamais enregistrées depuis 60 ans. [HOU JIANXUN - IMAGINECHINA VIA AFP]Selon les autorités chinoises, les pluies dans la région ont été les plus fortes jamais enregistrées depuis 60 ans. [HOU JIANXUN - IMAGINECHINA VIA AFP]Selon le Quotidien du peuple, l'organe du Parti communiste au pouvoir, ces intempéries ont provoqué l'effondrement de maisons. Mais c'est dans le métro que la situation a paru la plus dramatique.

Des vidéos sur les réseaux sociaux, dont l'authenticité n'a pas été vérifiée, ont montré des passagers dans un wagon, suspendus aux poignées, alors que l'eau leur arrive aux épaules, et d'autres debout sur les sièges. Des images diffusées par la télévision publique CCTV ont montré de l'eau envahissant le quai désert d'une station.

"Situation extrêmement grave"

Le président Xi Jinping a appelé à la mobilisation face aux intempéries. "Des barrages (lire aussi encadré) se sont effondrés, provoquant de graves blessures, des décès et des dégâts. La situation sur le front des inondations est extrêmement grave", a-t-il déclaré, selon des propos rapportés par la télévision nationale.

Selon les autorités chinoises, les pluies dans la région ont été les plus fortes jamais enregistrées depuis que les phénomènes météorologiques ont été compilés il y a 60 ans. La ville de Zhengzhou a vu tomber en trois jours l'équivalent d'un an de pluies, selon ces mêmes sources.

>> Ecouter aussi le récit des événements par Michael Peuker, correspondant de la RTS à Shanghai, dans le 12h30:

Des inondations "extrêmement graves" de l'aveu même du président Xi Jinping: la Chine est confrontée à des pluies torrentielles qui ont fait au moins 12 morts dans le métro de Zhengzhou, l'une des grandes villes du centre du pays, et près de 200'000 habitants ont été évacués.  [AP CHINATOPIX - KEYSTONE]AP CHINATOPIX - KEYSTONE
Près de 200'000 personnes évacuées en Chine après des inondations / Le 12h30 / 1 min. / le 21 juillet 2021

agences/vajo

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Brèche dans un barrage

Toujours dans le Henan, près de l'ancienne capitale de Luoyang, l'armée a annoncé qu'un barrage menace de s'écrouler, après l'apparition d'une brèche de 20 mètres dans la structure. La ville de Luoyang, à l'ouest de Zhengzhou, compte quelque 7 millions d'habitants.

Le barrage de Yihetan "peut céder d'un instant à l'autre", ont averti les militaires. Des soldats se sont déployés le long d'autres cours d'eau de la région, afin de renforcer les berges à l'aide de sacs de sable.