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La Californie dédommage les victimes de stérilisation forcée

La Californie dédommage les victimes de stérilisation forcée [Philippe Turpin - AFP]
La Californie octroie 7 millions et demi aux victimes de stérilisation forcée / Le 12h30 / 2 min. / le 17 juillet 2021
L'Etat de Californie, aux Etats-Unis, a décidé cette semaine d'octroyer 7,5 millions de dollars de son budget aux victimes de stérilisation forcée. La pratique remonte au début du XXe siècle, portée par plusieurs scientifiques de renom favorables à l'eugénisme.

Au moins 20'000 personnes - femmes et hommes - ont subi une stérilisation forcée en Californie. Mais ce chiffre est peut-être l'arbre qui cache la forêt, les documents et les données étant difficiles à se procurer et souvent gardés secrets.

La stérilisation forcée trouve son origine au XIXe siècle. A l'époque, plusieurs pans de la médecine convergent vers le même objectif: l'amélioration de la race humaine.

Jusqu'en...2014

Cette amélioration passe notamment par la stérilisation forcées des personnes jugées "anormales". En 1909, la Californie adopte alors sa première loi eugéniste, qui l'autorise à stériliser les personnes emprisonnées et institutionnalisées.

La loi va connaître deux modifications qui permettront d'élargir la définition de l'anormalité. Les personnes handicapées, les malades psychiques et mentaux, les pauvres et les personnes de couleur - en particulier d'origine latine - pourront être stérilisées. De nombreuses femmes jugées "sursexuées" seront elles aussi soumises à cette procédure.

Officiellement, la loi autorisant la stérilisation forcée a été invalidée en 1979. La pratique a toutefois été maintenue dans les prisons. Les dernières affaires remontent à 2014.

La pratique était autorisée dans la majorité des Etats américains, mais la Californie compte pour un tiers des quelque 60'000 interventions pratiquées à l'échelle nationale.

Basée sur l'eugénisme

Si la stérilisation forcée a été si largement appliquée en Californie, c'est parce qu'au début du XXe siècle, l'Etat est l'épicentre de la pensée eugéniste aux Etats-Unis. L'amélioration de la race s'est imposée en science et la Californie abrite plusieurs scientifiques de renom, favorables à cette théorie.

Ce concept est même porté par les grandes universités, comme Stanford, notamment. En 1920, le président de l'université californienne, David Starr Jordan, postule que des traits de caractères ou mêmes des conditions sociales comme le talent et la précarité, sont héréditaires.

Le directeur s'oppose au mélange de races et déplore ce qu'il appelle le déclin de la race nordique, à laquelle il associe les Anglo-Saxons. Ces scientifiques n'auraient pas pu exister sans l'aide d'organisations comme l'institution Carnegie ou la fondation Rockefeller.

Au début du XXe siècle, Oliver Wendell Holmes, juge à la Cour suprême américaine, soutient la pratique de la stérilisation forcée. Ses propos seront d'ailleurs repris pour défendre les pratiques nazies lors du procès de Nuremberg.

Katja Schaer/jfe

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