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La Chine lance officiellement le plus grand marché du carbone au monde

La Chine a annoncé l'année dernière vouloir parvenir à la neutralité carbone en 2060. [Wu Hong - EPA]
La Chine lance officiellement le plus grand marché du carbone au monde / La Matinale / 2 min. / le 16 juillet 2021
La Chine a lancé vendredi le plus grand marché du carbone au monde afin d'aider à réduire les émissions polluantes du pays, premier émetteur mondial de gaz à effet de serre. Pékin a promis de parvenir à la neutralité carbone en 2060.

Les échanges ont débuté à 09h30 (03h30 en Suisse) à la bourse de l'environnement et de l'énergie de Shanghai, a indiqué dans un bref communiqué l'agence de presse officielle Chine nouvelle.

Ce marché du carbone autorise pour la première fois les autorités provinciales à fixer des quotas pour les centrales thermiques et permet aux entreprises d'acheter des droits de polluer à d'autres ayant une empreinte carbone plus faible.

Concrètement, les autorités délivrent un certificat pour chaque tonne de dioxyde de carbone (ou d'autre gaz à effet de serre) qu'une entreprise est autorisée à émettre. En cas de non-respect, cette dernière doit payer des amendes.

Prix très bas

Dans un souci de transparence, les entreprises devront rendre publiques leurs données en matière de pollution et les faire vérifier par des tiers. Ce marché du carbone ne concerne pour le moment que le secteur de l'électricité, dont les centrales en Chine fonctionnent encore très largement au charbon, une des énergies les plus nocives pour l'environnement. Par ailleurs, pour certains analystes, les amendes pour non-conformité ne sont pas assez dissuasives.

Le prix du carbone devrait être très bas dans le cadre du système chinois - environ 6 dollars la tonne - contre environ 36 dollars dans l'Union européenne et 17 dollars en Californie l'an dernier.

Autre point: les permis de polluer sont distribués gratuitement au lieu d'être mis aux enchères, ce qui incite moins les entreprises à réduire rapidement leurs émissions.

La neutralité carbone pour ambition

Le président chinois Xi Jinping avait annoncé à la fin 2020 que son pays commencerait à réduire ses émissions polluantes avant 2030. Il entend parvenir d'ici à 2060 à la neutralité carbone, c'est-à-dire d'en absorber autant que d'en émettre.

Mais dans sa forme actuelle, "le marché du carbone ne va pas jouer un grand rôle dans la réalisation de ces objectifs", prévient Lauri Myllyvirta, du centre de recherche sur l'énergie et l'air pur (CREA).

ats/jvia

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