Publié

Les incendies dus à la canicule progressent dans l'ouest du Canada

Les incendies ont pratiquement détruit le village de Lytton en Colombie-Britannique. [Darryl Dyck - The Canadian Press/AP/Keystone]
En plus de la chaleur, les feux inquiètent dans la province canadienne de Colombie-Britannique / Le Journal horaire / 24 sec. / le 3 juillet 2021
Plus de 150 incendies continuent de faire rage ce week-end dans l'ouest du Canada, touché par une vague de chaleur inédite. Les autorités ont déjà recensé des centaines de décès liés à la canicule.

Vendredi, le nombre d'incendies continuait d'augmenter dans la province canadienne de Colombie-Britannique. Les autorités en avaient comptabilisé 152 en soirée, dont 89 au cours des deux derniers jours. Ces feux étaient notamment recensés au nord de la ville de Kamloops.

Village totalement détruit

Un millier de personnes ont été évacuées jeudi dans la province, où un incendie de forêt a brûlé près de 90% du village de Lytton, désormais célèbre pour avoir enregistré cette semaine un record national de chaleur à 49,6 degrés Celsius. Il a été presque entièrement détruit. Les 250 habitants avaient été évacués mercredi soir.

>> Lire aussi: Des incendies font rage au Canada, frappé par une canicule historique

Cette canicule exceptionnelle, dans des zones où habitent des millions de personnes, a fait près de 700 morts au Canada et au moins 16 aux Etats-Unis. "Les conditions météorologiques extrêmes que la Colombie-Britannique a connues au cours de la dernière semaine sont un facteur important qui contribue à l'augmentation du nombre de décès", a commenté Lisa Lapointe, médecin légiste en chef de Colombie-Britannique.

L'armée canadienne déployée

Ottawa a annoncé vendredi soir la mise en place d'un centre d'opérations dans la province voisine, l'Alberta, également frappée par la vague de chaleur, où des forces armées pourront apporter un soutien logistique. Des ressources aériennes seront aussi déployées.

"Les conditions sèches et la chaleur extrême en Colombie-Britannique sont sans précédent", a souligné le ministre de la Sécurité publique Bill Blair. Il a anticipé un "été long et difficile".

Le centre du pays également affecté

Vendredi, la vague de chaleur se maintenait dans les prairies du centre du Canada. Outre la Colombie-Britannique, des avertissements de canicule ont été lancés pour les provinces de l'Alberta, la Saskatchewan, le Manitoba, ainsi qu'une partie des territoires du Nord-Ouest et désormais au nord de l'Ontario. "La canicule dangereuse de longue durée persistera" et continuera d'occasionner du temps "très chaud" pour les "deux prochains jours", selon Environnement Canada.

>> Voir le sujet du 19h30:

Les incendies font rage à l'Ouest du Canada et en Californie, à cause d'une vague de chaleur inédite dans sa durée. [RTS]
Les incendies font rage à l'Ouest du Canada et en Californie, à cause d'une vague de chaleur inédite dans sa durée. / 19h30 / 1 min. / le 2 juillet 2021

afp/oang

Publié

Des incendies aussi en Californie

Les Etats américains de Washington et de l'Oregon, de l'autre côté de la frontière, ont également étouffé cette semaine sous des températures records.

Des centaines de pompiers s'efforçaient vendredi d'endiguer trois feux de forêt, qui ont dévoré plus de 15'000 hectares dans le nord de la Californie.

Les autorités ont ordonné des évacuations le long du lac Shasta. Une quarantaine de structures ont été détruites, dont au moins une demi-douzaine de maisons près de Lakehead.