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La Chine est enfin "débarrassée" du paludisme, selon l'OMS

Le paludisme a été éradiqué de Chine après 70 ans de lutte (image d'illustration). [Biju Boro - AFP]
La Chine a réussi à éradiquer le paludisme / La Matinale / 1 min. / le 30 juin 2021
La Chine est parvenue à éradiquer le paludisme après 70 ans de lutte, a annoncé mercredi l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Le pays, qui recensait 30 millions de cas par an dans les années 1940, n'a pas signalé un seul cas indigène au cours des quatre dernières années.

Cette maladie parasitaire, qui se transmet par le moustique anophèle, a fait plus de 400'000 morts en 2019, majoritairement en Afrique.

"Nous félicitons le peuple chinois pour avoir débarrassé le pays du paludisme", a déclaré le directeur général de l'OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus. "La Chine rejoint les pays, toujours plus nombreux, qui montrent qu'un futur sans paludisme est possible". "Ce succès durement gagné est le fruit de plusieurs décennies d'action ciblée et durable", a-t-il poursuivi.

Les pays ayant enregistré trois années consécutives sans transmission locale peuvent demander une certification auprès de l'OMS pour valider leur statut de nation sans paludisme. Ils doivent accompagner cette requête d'éléments de preuve très rigoureux et démontrer leur capacité à prévenir toute nouvelle transmission.

Quarantième pays

La Chine est le 40e territoire à obtenir cette validation de la part de l'OMS, basée à Genève. Les derniers en date étaient le Salvador (2021), l'Algérie et l'Argentine (2019) et le Paraguay et l'Ouzbékistan (2018).

La Chine est le premier pays de la région du Pacifique occidental dans la nomenclature de l'OMS à recevoir cette certification en plus de trente ans. Seuls trois pays en bénéficiaient jusqu'à présent: Australie (1981), Singapour (1982) et Bruneï (1987).

Les progrès stagnent

Dans son rapport 2020 sur le paludisme dans le monde publié en novembre, l'OMS a constaté que les progrès dans la lutte contre la maladie stagnaient, en particulier dans les pays africains, qui affichent les bilans les plus lourds en nombre de contaminations et de décès.

Après un recul régulier depuis 2000, quand la maladie faisait 736'000 morts, le nombre de décès a été estimé à 411'000 en 2018 et à 409'000 en 2019. Plus de 90% surviennent en Afrique et concernent en grande majorité de jeunes enfants (265'000). En 2019, il y a eu 229 millions de cas de paludisme, un niveau qui se maintient depuis quatre ans.

ats/gma

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