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Le travail des enfants augmente pour la première fois en deux décennies

Le travail des enfants augmente pour la première fois en deux décennies. [Christine Nesbitt - AP]
Le travail des enfants augmente pour la première fois en deux décennies / La Matinale / 24 sec. / le 10 juin 2021
Des millions d'enfants risquent d'être poussés à travailler à cause de la pandémie de Covid-19, au moment où le monde a enregistré la première hausse du nombre d'enfants au travail en deux décennies, a mis en garde l'ONU jeudi.

Un rapport conjoint de l'Organisation internationale du travail (OIT) et de l'Unicef, l'agence onusienne en charge du bien-être des enfants, estime qu'au début 2020, 160 millions d'enfants étaient forcés de travailler, soit 8,4 millions de plus en quatre ans.

Si les projections actuelles sur la hausse de la pauvreté dans le monde devaient se matérialiser, ce sont neuf millions d'enfants de plus qui vont être forcés de trouver du travail d'ici la fin de l'année prochaine, selon le rapport.

Mais les modèles statistiques montrent que ce nombre pourrait être plus de cinq fois plus élevé, a mis en garde, Claudia Cappa, statisticienne de l'Unicef et co-auteure du rapport.

"Si les protections sociales baissent par rapport à leur niveau actuel, à cause de mesures d'austérité et d'autres facteurs, le nombre d'enfants forcés de travailler pourrait bondir de 46 millions" d'ici la fin 2022, a-t-elle expliqué.

Une hausse avant le début de la pandémie

La tendance à la hausse a commencé avant que la pandémie ne chamboule totalement l'économie mondiale et marque un tournant par rapport à la décrue de 94 millions d'enfants de moins au travail entre 2000 et 2016.

Et juste au moment où la crise sanitaire se répandait dans le monde entier, un enfant sur dix était au travail. L'ONU avertit que la situation risque de se dégrader encore si rien n'est fait pour aider les familles qui plongent dans la pauvreté.

"Nous perdons du terrain dans la lutte contre le travail des enfants et l'année dernière n'a pas rendu les choses plus faciles", a souligné Henrietta Fore, qui dirige l'Unicef.

Et d'ajouter: "Alors que nous avons largement entamé la deuxième année de confinements, fermetures d'écoles, secousses économiques et budgets nationaux en recul, les familles sont forcées de faire des choix cornéliens".

Le phénomène frappe davantage les garçons, qui comptaient pour 97 millions sur le total de 160 millions d'enfants au travail début 2020.

>> Ecouter l'interview dans Forum de Laurence Dubois, directrice de projet au Bureau International du Travail et spécialiste du travail des enfants dans le monde :

Le travail des enfants augmente pour la première fois en deux décennies. [Christine Nesbitt - AP]Christine Nesbitt - AP
Recrudescence du travail des enfants à travers le monde: interview de Laurence Dubois / Forum / 7 min. / samedi à 18:02

Avant tout dans l'agriculture

La très grande majorité des enfants (70% ou 112 millions) sont occupés à des tâches agricoles tandis que 20% sont actifs dans le secteur des services et les 10% restant dans l'industrie.

C'est l'Afrique sub-saharienne qui a vu la plus forte hausse du nombre d'enfants au travail. Ils étaient 16,6 millions de plus au début de l'année dernière qu'en 2016.

"Ces nouvelles projections sont un cri d'alarme", a souligné le patron de l'OIT, Guy Rider, appelant à "briser le cycle de la pauvreté et du travail des enfants".

>> Lire aussi: Claudio Rini: "Les enfants du monde sont les victimes principales de la dégradation des services de base"

afp/ther

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