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Percée des conservateurs de Boris Johnson dans un bastion travailliste

les conservateurs de Boris Johnson s'attendent à sortir renforcés des élections locales. [Lindsey Parnaby - Reuters]
les conservateurs de Boris Johnson s'attendent à sortir renforcés des élections locales. [Lindsey Parnaby - Reuters]
Les conservateurs de Boris Johnson ont consolidé leur percée dans le nord de l'Angleterre en ravissant un nouveau bastion aux travaillistes. Ils ont salué une "victoire historique" à l'issue d'élections à la valeur de test national pour le pouvoir et l'unité du Royaume-Uni.

Le Parti conservateur a réussi à faire élire une députée à Hartlepool pour la première fois en plus de cinquante ans dans ce bastion travailliste du nord-est de l'Angleterre.

"C'est un résultat historique", s'est réjouie une responsable de la formation, Amanda Milling, dans un communiqué. Cette victoire renforce les tories après leur prise, lors des législatives de 2019, du "mur rouge" travailliste, ces régions du nord de l'Angleterre affectées par la désindustrialisation et favorables au Brexit.

La candidate conservatrice Jill Mortimer a recueilli 15'529 voix dans le bastion travailliste de Hartlepool. [Lee Smith - Reuters]La candidate conservatrice Jill Mortimer a recueilli 15'529 voix dans le bastion travailliste de Hartlepool. [Lee Smith - Reuters]Selon les résultats officiels de cette élection partielle, parmi les premiers à être annoncés après les élections locales et régionales organisées jeudi, la candidate conservatrice Jill Mortimer a recueilli 15'529 voix, près du double du score obtenu par son adversaire travailliste Paul Williams (8589). Elle succédera à l'élu sortant, qui a démissionné en raison d'accusations de harcèlement sexuel.

Un camouflet pour le chef de l'opposition

Avant même l'attente des résultats officiels, un ballon géant représentant Boris Johnson, bras et pouces levés en signe de victoire, avait été érigé devant le bureau de dépouillement.

Un ballon géant représentant Boris Johnson, bras et pouces levés en signe de victoire. [Lee Smith - Reuters]Un ballon géant représentant Boris Johnson, bras et pouces levés en signe de victoire. [Lee Smith - Reuters]Pour le chef de l'opposition travailliste Keir Starmer, c'est un camouflet et de mauvais augure avant les prochaines élections générales de 2024. En prenant la tête du Labour il y a un an, il avait promis de le remettre sur les rails après sa déroute historique aux législatives de 2019.

"C'est incroyablement décevant", a réagi le député travailliste Richard Burgon sur Twitter. "Nous reculons dans des zones où nous devons gagner. La tête du Labour doit urgemment changer de direction".

Un premier test électoral pour Boris Johnson

Organisé jeudi en Angleterre, en Ecosse et au Pays de Galles, un an après son report en raison de la crise sanitaire, ce scrutin constituait le premier test électoral pour Boris Johnson depuis sa victoire écrasante aux législatives de 2019 et l'entrée en vigueur du Brexit qu'il appelait de ses voeux.

En Ecosse, où le Parlement régional est renouvelé, c'est l'avenir du pays qui se joue, les indépendantistes espérant une large victoire pour ouvrir la voie à un nouveau référendum d'autodétermination. Les résultats n'y sont pas attendus avant samedi soir.

La cote de Boris Johnson semble bénéficier du succès de la campagne de vaccination massive contre le coronavirus, qui a remis le Royaume-Uni sur la voie de la normalité, malgré un bilan de la pandémie très lourd (plus de 127'000 morts) et plusieurs scandales, dont celui du financement de la rénovation de son appartement de fonction.

>> Lire à ce sujet: L'Ecosse et le Royaume-Uni aux urnes pour un scrutin crucial pour leur unité

afp/ther

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