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La Vespa, iconique scooter italien, célèbre ses 75 printemps

Des scooters du Vespa Contest, une manifestation organisée lors du Festival Bell'Italia, le 5 juin 2010. [Jean-Christophe Bott - KEYSTONE]
L'archive du jour - Le 23 avril 1946, le brevet de la Vespa est déposé / La Matinale / 3 min. / le 23 avril 2021
Née le 23 avril 1946, la légendaire Vespa fête ses 75 ans. Ce scooter italien, popularisé par le film "Vacances romaines" sorti en 1953, est devenu à ses débuts un moyen de transport très accessible. Aujourd'hui, la population italienne reste très attachée à l'engin et la marque continue de vendre de nombreux exemplaires.

Les acteurs Gregory Peck et Audrey Hepburn à bord d'une Vespa dans le film "Vacances romaines", en 1953. [Photopress-Archiv - KEYSTONE]Les acteurs Gregory Peck et Audrey Hepburn à bord d'une Vespa dans le film "Vacances romaines", en 1953. [Photopress-Archiv - KEYSTONE]Sur l'affiche de la comédie romantique "Vacances romaines", un film sorti en 1953 avec Audrey Hepburn et Gregory Peck et récompensés par trois Oscars, les deux stars hollywoodiennes chevauchent une Vespa devant le Colisée et passent une journée à sillonner, cheveux au vent sur leur engin, la Ville éternelle.

Mais l'histoire de la Vespa remonte au 23 avril 1946, lorsque le premier brevet sur sa fabrication a été déposé en Italie. La légende raconte que le nom Vespa, qui veut dire guêpe en italien, proviendrait d'Enrico Piaggio, fondateur de la marque du même nom. Celui-ci se serait exclamé "On dirait une guêpe!" au bruit caractéristique du moteur faisant penser au bourdonnement de l'insecte.

Septante-cinq ans et 19 millions d'exemplaires après sa naissance, la Vespa, icône des scooters née comme un moyen de transport populaire et accessible à tous, n'a rien perdu de son charme aux yeux des amateurs.

>> Revoir des images d'archives à l'occasion du 60e anniversaire du scooter:

La Vespa a soixante ans
La Vespa a soixante ans / 19h30 / 1 min. / le 23 avril 2006

Un symbole de liberté

Des scooters Vespa dans un usine Piaggio, au nord du Vietnam. [Kham / Business Transport - Reuters]Des scooters Vespa dans un usine Piaggio, au nord du Vietnam. [Kham / Business Transport - Reuters]

"Dix-neuf millions de Vespa sont autant d'histoires de jeunes hommes et femmes du monde entier qui ont conquis la liberté sur la selle de leur deux-roues préféré. Vespa a accompagné leurs vies et a représenté les sentiments et le désir de liberté", s'est de son côté félicité le fabricant Piaggio sur son site.

La Vespa est fabriquée depuis ses débuts en 1946 dans le centre-nord de l'Italie, sur le site de Pontedera, en Toscane, mais également ces dernières années dans une usine en Inde et une autre au Vietnam.

>> Revoir le reportage dans A bon entendeur sur les adeptes de Vespa:

La Vespa et ses adeptes [RTS]
La Vespa et ses adeptes / A bon entendeur / 5 min. / le 5 juin 2018

ats/iar

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