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Incendie sur la montagne emblématique de la ville sud-africaine du Cap

Incendie sur la montagne emblématique de la ville sud-africaine du Cap [RTS]
Incendie sur la montagne emblématique de la ville sud-africaine du Cap / L'actu en vidéo / 1 min. / le 19 avril 2021
L'incendie qui s'est déclenché dimanche sur Table Mountain en Afrique du Sud, sommet emblématique surplombant le Cap, se dirigeait lundi vers le centre de la ville. Aucune victime n'est à déplorer mais le feu a ravagé une collection unique d'archives africaines.

"Le feu n'est pas encore sous contrôle", a déclaré le porte-parole des pompiers du Cap, Jermaine Carelse, dans un communiqué diffusé par la Ville. Des vents violents ont jusqu'à présent empêché toute intervention aérienne et poussé les flammes vers l'Ouest, en direction du centre-ville, selon les secours. Les écoles de la banlieue de Vredehoek, à environ trois kilomètres de l'Université du Cap (UCT) ont reçu l'ordre d'évacuer.

Une enquête sur l'origine de l'incendie, qui n'a pas fait de victime, a été ouverte. Un blessé est toutefois à déplorer parmi les pompiers. Un suspect a été placé en garde à vue, ont annoncé les autorités locales.

"C'était le chaos"

Le feu, qui s'est déclaré au pied de Table Mountain dimanche matin, s'est propagé dans la journée à l'Université du Cap (UCT), obligeant des centaines d'étudiants à fuir à pied. "C'était tout simplement horrible", a déclaré à l'AFP un étudiant, Kosmas Joannou, qui a dû quitter sa résidence universitaire. Le ciel "était orange, il y avait des cendres partout et tout le monde criait. C'était le chaos".

Quelque 200 pompiers ont réussi à éteindre les flammes qui rongeaient les bâtiments de l'université. Mais ils étaient toujours à l'oeuvre lundi pour tenter de contrôler l'incendie qui se dirigeait vers le centre-ville, attisé par des vents violents qui ont jusqu'ici empêché toute intervention aérienne.

Des dons de nourriture et de produits de base ont été envoyés aux étudiants relogés dans des hébergements temporaires.

"Des trésors littéraires perdus"

La bibliothèque de la Cape Town University était attaquée par les flammes dimanche. [Mike Hutchings - Reuters]La bibliothèque de la Cape Town University était attaquée par les flammes dimanche. [Mike Hutchings - Reuters]La section des études africaines d'un bâtiment de l'université datant des années 1930 et sa salle de lecture au sol boisé ont été "complètement détruites", a déclaré Ujala Satgoor, responsable des bibliothèques de l'UCT, dans un message publié sur Facebook dimanche soir. "Une partie de nos précieuses collections a été perdue".

Les photos qui accompagnaient le message montraient des flammes et des colonnes de fumée s'échappant du toit et des fenêtres du bâtiment, fermé jusqu'à nouvel ordre. Lundi, une épaisse fumée flottait encore au-dessus du campus désert de l'UCT.

Dans la bibliothèque de l'université, "des trésors littéraires ont tragiquement disparu" mais "certaines des oeuvres les plus précieuses ont pu être sauvées grâce à l'activation de portes roulantes", a précisé la ville.

L'incendie a aussi détruit une partie du restaurant d'un monument à la gloire du colon britannique Cecil Rhodes, le moulin à vent de Mostert's Hill datant du XVIIIe siècle, ainsi que des maisons.

ats/fgn/ther

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