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Les chefs américains de la diplomatie et de la Défense se déplacent en Asie

Le secrétaire de la Défense américian Lloyd Austin arrivant à Tokyo. [Sylvie LANTEAUME - AFP]
Les chefs américains de la diplomatie et de la Défense entament leur tournée asiatique / Le Journal horaire / 21 sec. / le 15 mars 2021
Le secrétaire d'Etat américain Antony Blinken et son homologue de la Défense Lloyd Austin sont arrivés lundi à Tokyo pour l'étape inaugurale de leur premier déplacement à l'étranger visant à renforcer les liens des Etats-Unis avec leurs partenaires asiatiques face à la Chine.

Voyageant séparément, Lloyd Austin a atterri au Japon en milieu d'après-midi heure locale, tandis que Antony Blinken était attendu dans la soirée.

Les deux responsables devront d'abord s'entretenir mardi avec leurs homologues japonais ainsi qu'avec le Premier ministre Yoshihide Suga. Ce dernier doit rencontrer le président américain Joe Biden le mois prochain à Washington.

Les deux Américains ont ensuite prévu de se rendre en Corée du Sud mercredi. Un rendez-vous aura lieu jeudi en Alaska avec les chefs de la diplomatie chinoise, une première depuis l'élection de Joe Biden, tandis que le chef du Pentagone se rendra en Inde en fin de semaine.

Renforcer les liens

Pandémie oblige, l'administration Biden a délibérément tardé à lancer ses premiers voyages diplomatiques, menés d'habitude à un rythme effréné après l'arrivée d'un nouveau locataire à la Maison Blanche.

Mais le nouvel exécutif américain a déjà clairement insisté sur sa volonté de refonder les relations avec le reste du monde, spécialement avec ses alliés traditionnels, en rupture avec le tumulte de l'ère Trump.

Le but est de "revitaliser nos liens avec nos amis et partenaires", ont souligné de concert Antony Blinken et Lloyd Austin dans une tribune publiée lundi dans le Washington Post.

"Notre force combinée nous rend plus forts quand nous devons repousser l'agression et les menaces de la Chine. Ensemble, nous tiendrons la Chine responsable quand elle viole les droits de l'homme dans le Xinjiang et au Tibet, érode systématiquement l'autonomie de Hong Kong, sape la démocratie à Taïwan ou revendique des territoires maritimes en mer de Chine méridionale en violation des traités internationaux."

"Si nous n'agissons pas de manière décisive et que nous ne prenons pas les devants, Pékin le fera", ont encore ajoutés les américains.

Contrepeser la puissance chinoise

Les tensions sino-japonaises autour de l'archipel inhabité des Senkaku, appelé Diaoyu en Chine, devraient être "une part importante des discussions" à Tokyo, "parce que nous avons des engagements de sécurité envers le Japon", a confié lundi un haut responsable du Pentagone aux journalistes accompagnant Lloyd Austin dans sa tournée asiatique.

Le Japon administre ces îlots mais ils sont revendiqués par Pékin qui multiplie les démonstrations de force dans la zone.

Sur le plan militaire, "notre avantage concurrentiel s'est érodé" alors que la Chine modernise rapidement son armée, estime Lloyd Austin. "Nous avons encore un avantage mais nous allons le renforcer."

Cette tournée en Asie suit un sommet inédit du "Quad", alliance informelle entre les Etats-Unis, le Japon, l'Inde et l'Australie née dans les années 2000 pour contrebalancer la montée en puissance de la Chine.

En fin de semaine dernière, le Quad s'est fixé pour objectif de produire un milliard de vaccins contre le Covid-19 en Inde d'ici fin 2022, notamment à destination de l'Asie du Sud-Est, une manière de tenter de damer le pion à la diplomatie chinoise du vaccin dans la région.

afp/iar

>> Voir le sujet de Forum sur les relations entre les Etats-Unis et la Chine suite au mandat Trump:

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Avec la Chine, les Etats-Unis font face à leur rival numéro un / Forum / 4 min. / le 20 janvier 2021
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