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En Irak, le pape et l'ayatollah chiite Sistani s'engagent pour la "paix"

Rencontre au sommet entre deux autorités religieuses: le pape François et le grand ayatollah Ali Sistani s'engagent pour la paix [RTS]
Rencontre au sommet entre deux autorités religieuses: le pape François et le grand ayatollah Ali Sistani s'engagent pour la paix / 19h30 / 2 min. / le 6 mars 2021
L'une des rencontres religieuses les plus importantes de l'histoire s'est déroulée samedi matin en Irak: le pape François, chef des 1,3 milliard de catholiques, a été reçu par le grand ayatollah Ali Sistani, plus haute autorité religieuse de nombreux musulmans chiites.

Après cette rencontre au sommet dans la ville sainte chiite de Nadjaf, le pape a entamé le point d'orgue spirituel de son voyage: le pèlerinage à Ur, ville natale d'Abraham, pour prier en faveur de la "liberté" et de l'"unité", afin de mettre fin aux guerres et au "terrorisme".

C'est là déjà, dans la plaine désertique où est né le père des monothéismes que Jean-Paul II voulait venir en 2000, avant d'en être empêché par Saddam Hussein.

François, connu pour ses mains tendues tous azimuts aux autres religions, y a ajouté sa touche: il a tenu à prier avec des dignitaires yazidis - minorité d'Irak martyrisée par les djihadistes du groupe Etat islamique (EI) - mais aussi sabéens ou zoroastriens - communautés multimillénaires dans le pays - et musulmans, chiites et sunnites.

>> L'interview dans Forum de arie-Armelle Beaulieu, rédactrice en chef du magazine Terre Sainte:

L'une des rencontres religieuses les plus importantes de l'histoire a débuté samedi matin en Irak: le pape François a été reçu par le grand ayatollah Ali Sistani, plus haute autorité religieuse de nombreux musulmans chiites. [AHMAD AL-RUBAYE - AFP]AHMAD AL-RUBAYE - AFP
Visite historique du pape François en Irak : interview de Marie-Armelle Beaulieu / Forum / 5 min. / le 6 mars 2021

"Paix" pour les chrétiens d'Irak

Avant cela, le chef des 1,3 milliard de catholiques du monde s'était entretenu pendant près d'une heure avec le grand ayatollah Ali Sistani, référence religieuse de la plupart des 200 millions de chiites d'Irak et d'ailleurs.

A l'issue de ce huis clos, l'une des rencontres religieuses les plus importantes de l'histoire, le grand ayatollah Sistani a dit au pape être engagé pour garantir la "paix", la "sécurité" et "tous les droits constitutionnels" aux chrétiens d'Irak.

Première messe en public

Le pape a enfin rencontré ces derniers de près samedi soir. En l'église Saint Joseph dans le centre de Bagdad, il a célébré sa première messe en public, de loin l'exercice qu'il préfère. Devant une assemblée clairsemée en raison du coronavirus, le souverain pontife de 84 ans a prononcé sa première messe de rite oriental entamée sous les youyous et traduite en arabe et en araméen.

La rencontre entre François et le grand ayatollah est un tel événement pour le pays que le Premier ministre Moustafa al-Kazimi a décrété dans la foulée le 6 mars "Journée nationale de la tolérance et de la coexistence" dans le pays.

Les chrétiens ne se sentent pas soutenus

La communauté chrétienne du pays, l'une des plus anciennes au monde, s'est réduite comme peau de chagrin: elle est passée en vingt ans de 1,5 million de membres à quelque 400'000 du fait des violences et de la pauvreté.

Les chrétiens se plaignent régulièrement de ne pas être soutenus par l'Etat face à des miliciens ou des politiciens qui s'accaparent leurs maisons ou leurs terres et ils assurent avoir moins accès à l'emploi que les autres.

Le "terrorisme trahit la religion"

Au-delà du cas des chrétiens, au deuxième jour de son voyage en Irak, le premier de l'histoire pour un pape, François est revenu longuement sur les guerres qui n'ont cessé de déchirer le pays depuis quarante ans et le Moyen-Orient.

"Hostilité, extrémisme et violence (...) sont des trahisons de la religion. Et nous, croyants, ne pouvons pas nous taire lorsque le terrorisme abuse de la religion", a-t-il lancé. L'EI s'est emparé d'un tiers de l'Irak en 2014 et y a commis de multiples attentats au nom de sa lecture ultra-rigoriste de l'islam.

Les pires atrocités ont été commises à l'encontre des Yazidis, avait rappelé François dès vendredi. Les djihadistes ont tué des milliers d'hommes yazidis, enrôlé de force des enfants et réduit à l'esclavage sexuel des milliers de femmes. Pour l'ONU, cela pourrait constituer "un génocide".

>> Relire: Le pape dénonce en Irak les "barbaries insensées" de l'EI contre les Yézidis

En outre, plus de 6400 Yazidis ont été enlevés par l'EI, dont la moitié restent introuvables. A Ur, le pape a dit prier pour "qu'ils puissent vite revenir chez eux".

"Syrie martyrisée"

Il faut "cheminer du conflit à l'unité" dans "tout le Moyen-Orient" et "en particulier en Syrie, martyrisée", a-t-il de nouveau plaidé samedi.

Et, comme il l'avait déjà fait en mars 2019 au Maroc, le pape a plaidé pour "la liberté de conscience et la liberté religieuse". Elles doivent être "respectées et reconnues partout", car elles sont "des droits fondamentaux", a-t-il dit.

>> L'interview de la journaliste indépendante Sofia Nitti :

La journaliste indépendante Sofia Nitti sur la visite historique du pape François en Irak. [RTS]
La journaliste indépendante Sofia Nitti sur la visite historique du pape François en Irak. / 19h30 / 1 min. / le 6 mars 2021

ats/vajo

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