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L'Union européenne pas satisfaite des explications d'AstraZeneca

L'Union Européenne juge les retards d'AstraZeneca concernant la livraisons de ses vaccins contre le Covid-19 inacceptables. [Justin Tallis - AFP]
L'Union Européenne pas satisfaite des explications d'AstraZeneca / Le Journal de 22h30 / 28 sec. / le 25 janvier 2021
La Commission européenne a exprimé lundi son "mécontentement face au manque de clarté et aux explications insuffisantes" qu'AstraZeneca lui a fournies au sujet de la réduction de ses livraisons de vaccins contre le Covid-19.

"Les Etats membres de l'UE sont unis: les développeurs de vaccins ont des responsabilités sociétales et contractuelles à assumer", écrit la commissaire européenne à la Santé, Stella Kyriakides, sur Twitter, après deux entretiens avec des représentants du laboratoire anglo-suédois.

"Avec nos Etats membres, nous avons demandé à AstraZeneca un planning détaillé des livraisons de vaccins et du moment où la distribution aura lieu (...)", poursuit-elle, ajoutant qu'une nouvelle réunion aurait lieu mercredi.

La Commission européenne avait auparavant exhorté AstraZeneca à trouver une solution à ses difficultés d'approvisionnement, après l'annonce d'une forte réduction de ses livraisons de vaccins dans l'Union.

Des livraisons inférieures aux volumes convenus

Le laboratoire, qui a développé un candidat vaccin en partenariat avec l'Université d'Oxford, a informé vendredi l'UE que ses livraisons seraient inférieures aux volumes convenus avec Bruxelles en raison d'un problème de production.

Selon une source européenne, le groupe réduira probablement ses livraisons de vaccin à l'UE d'environ 60% au premier trimestre, ce qui les ramènera à 31 millions de doses. "Nous attendons de la société qu'elle trouve des solutions et exploite toutes les possibilités pour respecter rapidement ses engagements", a déclaré un porte-parole de la Commission européenne.

Ursula von der Leyen, présidente de l'exécutif européen, s'est entretenue avec le directeur général d'AstraZeneca. D'après un porte-parole du laboratoire, Pascal Soriot a assuré qu'il mettait tout en œuvre pour que le vaccin soit fourni à des millions d'Européens le plus rapidement possible (lire encadré).

AstraZeneca a reçu un versement de 336 millions d'euros, a indiqué un responsable à Bruxelles, lors de la commande d'au moins 300 millions de doses en août dernier. Les paiements effectués dans le cadre de ces pré-commandes doivent permettre à l'UE de garantir la livraison et l'argent doit être employé essentiellement pour augmenter les capacités de production.

>> Lire aussi: Des retards dans les livraisons du vaccin Pfizer aux pays de l'UE

Scepticisme

Vendredi, AstraZeneca a expliqué qu'il devrait réduire ses livraisons en raison d'une "baisse des rendements sur un site de production au sein de la chaîne d'approvisionnement en Europe". Cette baisse des livraisons est imputable à des problèmes de production dans une usine belge gérée par son partenaire Novasep, a indiqué une source au sein de l'UE.

"La simple justification selon laquelle il y a des difficultés dans la chaîne d'approvisionnement dans l'UE mais pas ailleurs ne tient pas la route, car il n'y a évidemment aucun problème pour acheminer le vaccin du Royaume-Uni vers le continent", a déclaré l'eurodéputé allemand Peter Liese, chargé des questions de santé au sein du PPE (Parti populaire européen).

"AstraZeneca a l'obligation contractuelle de produire depuis début octobre et livre apparemment sans retard à d'autres régions du monde, y compris au Royaume-Uni" (lire encadré), a déclaré Peter Liese.

Le vaccin du laboratoire anglo-suédois devrait être approuvé par l'Agence européenne des médicaments (EMA) le 29 janvier, et les premières livraisons sont attendues le 15 février.

reuters/sjaq

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AstraZeneca dément une faible efficacité chez les personnes âgées

AstraZeneca a démenti que son vaccin contre le Covid-19 n'ait qu'une efficacité très limitée chez les personnes âgées de plus de 65 ans, à la suite d'informations parues dans la presse allemande sur les craintes de voir ce vaccin ne pas être autorisé dans l'Union européenne pour cette catégorie de population.

Dans des publications distinctes, les journaux allemands Handelsblatt et Bild ont rapporté que le vaccin développé conjointement par AstraZeneca et l'université d'Oxford présentait une efficacité de 8% ou de moins de 10%, chez les plus de 65 ans.

Des responsables allemands craignent en conséquence que l'Agence européenne des médicaments (EMA), dont l'avis est attendu en fin de semaine, ne valide pas son utilisation pour les personnes âgées, précise Bild.

Informations "complètement incorrectes"

Dans une réponse écrite, AstraZeneca qualifie ces informations des deux journaux de "complètement incorrectes".

Il rappelle que les experts britanniques pour les questions de vaccination ont approuvé l'utilisation de son vaccin chez les personnes âgées et affirme que l'analyse des échantillons sanguins prélevés chez les participants âgés à ses essais cliniques avaient prouvé une forte réponse immunitaire.

Berlin soutient AstraZeneca

Berlin a aussi réfuté les informations des médias allemands, qui citaient des sources anonymes au sein du gouvernement.

Les journaux ont "confondu" plusieurs données situées dans les études sur l'efficacité du vaccin, actuellement évalué par les autorités sanitaires européennes, a affirmé le ministère de la Santé, dans un communiqué.

La confusion résiderait dans la part des personnes "entre 56 et 69 ans" ayant participé aux études d'évaluation du vaccin, qui s'élève à "8%", et son taux d'efficacité pour les plus de 65 ans.