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L'UE vise un accord sur le Brexit "mais pas à n'importe quel prix"

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, s'est entretenue au téléphone avec le Premier ministre britannique Boris Johnson (image d'illustration). [Andrew Parsons/No.10 Downing street - Keystone/epa]
l'UE vise un accord sur le Brexit "mais pas à n'importe quel prix" / Le Journal horaire / 25 sec. / le 14 octobre 2020
L'Union européenne "travaille" pour obtenir un accord post-Brexit avec le Royaume-Uni. "Mais pas à n'importe quel prix", a averti mercredi la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen après un appel avec le Premier ministre britannique Boris Johnson.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a annoncé mercredi soir qu'il déciderait de poursuivre ou non les difficiles négociations commerciales post-Brexit avec l'UE en fonction "des résultats" d'un sommet européen prévu jeudi et vendredi à Bruxelles.

Cette annonce fait suite à un entretien avec la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, et celui du Conseil européen, Charles Michel, qui n'a pas semblé donner un nouvel élan à des discussions enlisées depuis des mois, l'UE soulignant qu'elle n'était pas prête à un accord "à n'importe quel prix".

"Il faut que les conditions soient justes en ce qui concerne la pêche (lire encadré), les conditions de concurrence équitables et les mécanismes de gouvernance. Il reste beaucoup de travail devant nous", a insisté Ursula von der Leyen dans un tweet.

Le président du Conseil européen Charles Michel, qui participait à l'appel, a lui réclamé des "avancées" dans les négociations.

Boris Johnson a pour sa part estimé qu'un accord commercial post-Brexit était "désirable", tout en exprimant sa "déception" sur le peu d'avancées ces deux dernières semaines". Il attend "avec impatience les résultats du sommet européen" jeudi, avant de "présenter les prochaines étapes pour le Royaume-Uni, à la lumière de sa déclaration du 7 septembre", a précisé Downing street dans un communiqué.

Le Premier ministre avait ce jour-là affiché sa volonté de conclure un accord "d'ici au Conseil européen le 15 octobre", devenu dès lors la date butoir des Britanniques: "Ça n'a pas de sens de penser à des échéances qui iraient au-delà", avait-il insisté. "Si nous n'arrivons pas à nous accorder d'ici là, je ne vois pas d'accord de libre-échange entre nous".

Réunion jeudi

Le Brexit doit être évoqué jeudi après-midi par les dirigeants de l'UE, qui prévoient pour l'instant de constater "avec préoccupation" que "les progrès réalisés" dans les pourparlers "ne sont toujours pas suffisants", selon un projet de conclusions provisoires (lire encadré).

Ils devraient aussi inviter le négociateur de l'Union, Michel Barnier, "à intensifier les négociations".

Les Européens, qui se sont toujours fixé fin octobre pour trouver un accord, ont clairement indiqué ces derniers jours que l'aboutissement des négociations nécessiterait encore plusieurs semaines.

"Cette date évoquée par les Britanniques, elle est très loin de la réalité des négociations", a encore estimé mardi la présidence française. "C'est vraiment très artificiel", a insisté la présidence française.

ats/afp/sjaq

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L'importance de la pêche

Lors d'une réunion mardi avec les ministres des Affaires européennes de l'UE, le négociateur européen Michel Barnier a souligné qu'en dépit de discussions plus "constructives" qu'auparavant avec Londres, les points de blocage persistaient sur la pêche, les garanties réclamées aux Britanniques en matière de concurrence – malgré de légers progrès – et la manière de régler les différends dans le futur accord.

La pêche apparaît aujourd'hui aux yeux des négociateurs comme le sujet le plus compliqué, car très sensible politiquement.

Quand bien même elle ne représente qu'une part négligeable de l'économie des 27 et du Royaume-Uni, elle est jugée prioritaire par une poignée d'Etats membres (France, Belgique, Pays-Bas, Irlande, Danemark), dont les pêcheurs veulent continuer à pouvoir naviguer dans les eaux britanniques.

afp/sjaq

Les pourparlers patinent

Depuis que le Royaume-Uni a officiellement quitté l'UE le 31 janvier, les pourparlers entre Londres et Bruxelles pour un accord de libre-échange, qui entrerait en vigueur à la fin de la période de transition s'achevant à la fin de l'année, patinent. Et les deux parties s'accusent mutuellement de laisser planer le risque d'un "no deal" potentiellement dévastateur pour leurs économies.

>> Lire: Un "no-deal" entre Londres et l'UE bloquerait 7000 camions dans le Kent

L'hypothèse est d'ailleurs jugée "très crédible" et même "vraisemblable" par le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian. "Entre le 15 octobre et la mi-novembre, tout doit se jouer", a-t-il prévenu mardi.

Un sommet informel des dirigeants de l'UE – à l'origine consacré à la Chine – est programmé le 16 novembre à Berlin, pour ce qui apparaît de plus en plus comme une nouvelle échéance.