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Premières foules dans les bureaux de vote américains

Début du vote par correspondance pour la présidentielle aux Etats-Unis (vidéo) [RTS]
Début du vote par correspondance pour la présidentielle aux Etats-Unis (vidéo) / Forum (vidéo) / 7 min. / le 18 septembre 2020
Affrontant parfois plusieurs heures d'attente, masqués contre le Covid-19, des électeurs se sont pressés vendredi dans les bureaux de vote de la Virginie, l'un des premiers Etats américains à autoriser le vote anticipé en personne pour l'élection du 3 novembre.

A moins de 50 jours du scrutin qui opposera Donald Trump à Joe Biden, de nombreux électeurs américains peuvent déjà voter. "Nous ne voulons pas prendre le risque" que nos bulletins par correspondance soient perdus, affirme à l'AFP David Apatoff.

Quitte à attendre pendant des heures pour voter malgré la menace du Covid-19? "Cela en vaut la peine. Il n'y a rien de plus important", déclare-t-il.

"Il y a eu tellement d'inquiétudes concernant les tentatives d'attaquer la poste et le vote par correspondance, et les tentatives d'ingérence dans le scrutin, que nous voulions enregistrer notre bulletin aussi vite que possible", renchérit son épouse Nell Minow.

>> La Poste américaine, otage de la campagne présidentielle:

La Poste américaine est au centre d’une polémique nationale à 2 mois et demi de la présidentielle. [J. Scott Applewhite - AP Photo/Keystone]J. Scott Applewhite - AP Photo/Keystone
La Poste américaine, otage de la campagne présidentielle / Tout un monde / 7 min. / le 18 août 2020

Partisans très motivés

Dans ce bureau de vote de Fairfax, en grande banlieue de Washington, certains électeurs confient avoir attendu quatre heures pour déposer leur bulletin. Les partisans semblent déjà particulièrement motivés dans les deux camps, a pu constater l'envoyé spécial de la RTS aux Etats-Unis, dans Forum. Selon un responsable des bureaux de vote du comté de Fairfax, la participation vendredi "est plus importante que ce à quoi on s'attendait".

La Virginie avait voté pour Hillary Clinton en 2016 face à Donald Trump et les sondages donnent encore cette fois l'avantage au démocrate Joe Biden face au président républicain sortant. Le comté de Fairfax avait donné une large victoire à l'ancienne secrétaire d'Etat.

Trois autres Etats ont ouvert vendredi la possibilité de voter en personne: le Dakota du Sud, le Minnesota et le Wyoming. Avec eux, plus d'une vingtaine des 50 Etats américains auront aussi lancé d'ici samedi le vote par correspondance.

Avec la pandémie de coronavirus, les électeurs pourraient opter en masse pour cette dernière option, qui leur évitera d'affronter les longues files d'attente.

Trump et Biden dans le Minnesota

Deux candidats dans le même Etat: le président américain Donald Trump et son adversaire démocrate Joe Biden font tous les deux campagne vendredi dans le Minnesota, où ils doivent tenir chacun un discours.

Le déplacement des deux candidats septuagénaires coïncide avec le début du vote anticipé dans cet Etat, soit en personne, soit par correspondance. Selon un sondage du ABC/Washington Post, près de 40% des habitants de l'Etat envisagent de voter avant le 3 novembre.

Lors de la présidentielle de 2016, près du quart des votes (33 millions) s'étaient déjà effectués par courrier. Cette fois, entre 50 et 80 millions de bulletins pourraient arriver par la poste.

Fraude annoncée

Or Donald Trump sape depuis des mois la confiance dans le vote par correspondance en criant à la fraude annoncée. Ce qui a valu au milliardaire républicain, qui vote lui-même par courrier, d'être épinglé, et contredit, à plusieurs reprises par Twitter.

Au-delà d'incidents isolés, aucune étude sérieuse n'a rapporté de fraudes majeures liées au vote par correspondance.

Donald Trump a salué sur Twitter le premier jours du scrutin en Virginie: "nous allons GAGNER". Et promis aux électeurs de cet Etat, qui compte aussi des régions rurales plus conservatrices: "Votez pour moi. Je me présente pour vos armes, et je me présente pour vos valeurs".

jfe avec afp

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