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Crise environnementale sur l'île Maurice en raison d'un navire échoué

Des hydrocarbures s'écoulent d'un vraquier échoué au large de l'île Maurice [RTS]
L’Île Maurice Menacée par une marrée noire. / 12h45 / 1 min. / le 8 août 2020
Des hydrocarbures s'écoulent d'un vraquier échoué sur un récif depuis la fin juillet sur la côte sud-est de l'île Maurice, faisant craindre une catastrophe écologique.

Le ministère mauricien de l'Environnement a indiqué avoir été informé jeudi de l'existence d'une "fissure dans le navire MV Wakashio" et d'une "fuite d'hydrocarbures". Il a demandé au public de ne pas s'aventurer sur les plages et dans les lagons alentour.

Echoué sur un récif depuis le 25 juillet, le navire de transport a commencé à s'affaisser sur l'arrière et à prendre l'eau.

Des tonnes d'hydrocarbures

Le bateau, appartenant à un armateur japonais mais battant pavillon panaméen, voyageait à vide mais transportait 200 tonnes de diesel et 3800 tonnes d'huile lourde, selon la presse locale. Son équipage a été évacué.

Toutes les tentatives pour stabiliser le navire ont échoué en raison des mauvaises conditions en mer. Les efforts pour pomper les hydrocarbures se sont également jusqu'ici révélés infructueux.

Si le bateau devait finir par se briser, cela pourrait entraîner une fuite encore plus importante d'hydrocarbures et des dommages importants en mer et sur le littoral.

afp/cab

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"Crise environnementale"

"Nous sommes dans une situation de crise environnementale", a reconnu en conférence de presse le ministre mauricien de l'Environnement, Kavy Ramano.

"C'est la première fois que nous sommes confrontés à une catastrophe pareille et nous ne sommes pas suffisamment équipés pour traiter ce problème", a ajouté le ministre de la Pêche, Sudheer Maudhoo.

Le gouvernement mauricien s'est donc notamment tourné vers les autorités françaises de l'île de la Réunion voisine pour obtenir de l'aide, a-t-il précisé.

La pointe d'Esny, où le navire s'est échoué