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Un glacier du Mont Blanc menace de s'effondrer, des touristes évacués

Une partie du glacier du Mont-Blanc menace de s'effondrer dans le val d'Aoste. Les explications de Romain Boisset en direct de Courmayeur, Italie. [RTS]
Une partie du glacier du Mont-Blanc menace de s'effondrer dans le val d'Aoste. Les explications de Romain Boisset en direct de Courmayeur, Italie. / 12h45 / 2 min. / le 7 août 2020
Un fragment d'un glacier des Grandes Jorasses, dans la partie italienne du massif du Mont Blanc, menace de s'effondrer du fait de la chaleur. Plusieurs dizaines de résidents et touristes dans la zone ont été évacués, ont annoncé jeudi les autorités locales.

Un volume de glace estimé à 500'000 mètres cube serait sur le point de se détacher du glacier de Planpincieux, sur le territoire de la commune de Courmayeur (Italie), indique une ordonnance de cette municipalité de la région du Val d'Aoste située près de la frontière avec la Suisse.

"C'est à peu près l'équivalent de la taille de la cathédrale de Milan, ou d'un terrain de football recouvert de 80 mètres de glace", a détaillé Valerio Segor, directeur de la gestion des risques naturels pour le Val d'Aoste.

Une évacuation "urgente et impérative"

Un glacier près de Courmayeur (Italie) menace de s'effondrer. Les routes sont barrées. [Marco Bertorello - AFP]Un glacier près de Courmayeur (Italie) menace de s'effondrer. Les routes sont barrées. [Marco Bertorello - AFP]Une chute d'un tel amas de glace "pourrait provoquer des dégâts considérables, mais aussi s'étaler sur une large zone", à la façon d'une avalanche, a prévenu ce responsable.

Décidée mercredi soir, l'évacuation "était urgente et impérative", a justifié jeudi au cours d'une conférence de presse le maire de Courmayeur, célèbre station de sports d'hiver. "La situation justifie un état d'alerte élevé dans les prochaines 72 heures", a estimé l'édile.

La zone menacée est localisée dans le Val Ferret italien, au nord-est de Courmayeur, qui elle-même n'est pas directement menacée. La sortie italienne du tunnel du Mont Blanc, l'un des principaux axes de communication entre la France et l'Italie, débouche à proximité, mais n'est pas située non plus dans la zone concernée. La route qui parcourt le fond du Val Ferret a en revanche été fermée.

Les autorités locales ont ordonné l'évacuation d'une trentaine de maisons dans la partie basse du Val Ferret, concernant près de 70 personnes (15 résidents et plus de 50 touristes).

Forte chaleur attendue

Les autorités locales s'inquiètent de la température pour les trois prochains jours en cette période de forte chaleur estivale.

En septembre et octobre 2019, ce glacier de Planpincieux avait déjà menacé de s'effondrer partiellement, sur une portion de près de 250'000 mètres cubes. Des mesures de surveillance ont depuis lors été mises en place.

ats/lan/vic

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Le glacier de Planpincieux