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La Biélorussie annonce avoir capturé une trentaine de mercenaires russes

Le président biélorusse Alexandre Lukachenko, le 3 juillet 2020. [Vasily Fedosenko - Reuters]
La Biélorussie annonce la capture d'une trentaine de mercenaires russes / La Matinale / 1 min. / le 30 juillet 2020
La Biélorussie a annoncé mercredi via ses médias d'Etat l'arrestation de 32 "combattants" russes du groupe militaire privé Wagner, réputé proche du Kremlin. Ces hommes seraient venus "déstabiliser" le pays à l'approche de l'élection présidentielle du 9 août.

La première chaîne biélorusse et l'agence officielle Belta ont annoncé ces arrestations qui ont été ordonnées après que les autorités ont appris "l'arrivée sur le territoire de 200 combattants devant déstabiliser la situation en période de campagne électorale", une annonce intervenant sur fond de tensions russo-biélorusses.

"Cette nuit, les forces de l'ordre biélorusses ont arrêté 32 combattants du groupe militaire privé Wagner. En outre, un autre homme a été retrouvé et arrêté dans le sud du pays", indique l'agence Belta.

La télévision biélorusse a montré des images issues de caméras de vidéo-surveillance de leur arrivée groupée dans un hôtel proche de la capitale Minsk, puis de leur arrestation. Y sont notamment montrés des liasses de billets de dollars, des passeports russes ainsi que des manuels d'instruction de matériel militaire.

Moment de tensions alors que la campagne présidentielle arrive

La Biélorussie organise le 9 août une élection présidentielle dont la campagne a été marquée par une violente répression et plusieurs arrestations visant des candidats à l'élection ou des manifestants d'opposition. L'autoritaire président Alexandre Loukachenko, au pouvoir depuis 1994, et candidat à un sixième mandat, a accusé Moscou de soutenir ses détracteurs, ce que le Kremlin dément.

Les relations entre la Russie et le Bélarus sont traditionnellement cordiales, mais marquées par des moments réguliers de tensions liées à des disputes énergétiques. Ces derniers mois, Alexandre Loukachenko, au pouvoir depuis 1994, a cependant multiplié les déclarations dénonçant les pressions russes, accusant notamment Moscou de vouloir transformer son pays en vassal et de chercher à manipuler la présidentielle.

ats/ther

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