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Piste terroriste retenue dans l'attaque au couteau qui a fait 3 morts au Royaume-Uni

La police arrive au parc Forbury Gardens dans la ville de Reading, à l'ouest de Londres, pour mettre en place un périmètre de sécurité. [Steve Parsons - Keystone]
La piste terroriste retenue après l'attaque au couteau qui a fait 3 morts près de Londres samedi / Le Journal horaire / 25 sec. / le 21 juin 2020
La police britannique a affirmé dimanche considérer désormais comme "terroriste" l'attaque au couteau qui a fait trois morts samedi soir dans un parc de Reading, à l'ouest de Londres. Trois autres victimes ont été grièvement blessées et hospitalisées.

Un suspect, âgé de 25 ans et habitant de cette ville de de 200'000 habitants située à environ 60 kilomètres de la capitale britannique, a été interpellé et placé en garde à vue peu après les faits.

Le Premier ministre Boris Johnson s'est dit "scandalisé et écoeuré que des gens aient perdu la vie de cette manière". "Si des leçons doivent être tirées", "nous les tirerons", a-t-il déclaré, affirmant que le gouvernement "n'hésiterait pas à prendre des mesures" là où ce serait nécessaire.

Les enquêteurs pensent que l'auteur a agi seul, selon le chef de la police antiterroriste, Neil Basu. "Nous ne recherchons personne d'autre", a-t-il déclaré. Si les motivations de cet "acte horrible" sont "loin d'être certaines", l'antiterrorisme a pris la tête des investigations, a-t-il expliqué.

Degré de menace terroriste "important"

Inchangé, le niveau de la menace terroriste demeure classé "important", soit le troisième degré sur cinq dans l'échelle des autorités britanniques. Le public doit rester "vigilant" sans s'alarmer, a expliqué Neil Basu.

Plusieurs médias britanniques présentent le suspect comme un réfugié libyen. Selon le Daily Telegraph, citant une source sécuritaire, sa "santé mentale" est considérée comme un "facteur majeur".

Dans un premier temps, la police n'avait pas retenu de caractère "terroriste" pour cette attaque, survenue en début de soirée samedi à Forbury Gardens, affirmant toutefois que les enquêteurs "gardent l'esprit ouvert" à cet égard.

afp/br/vic

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Récit des témoins

Des témoins cités par l'agence de presse britannique PA ont raconté qu'un homme avait attaqué plusieurs groupes réunis dans ce parc lors de cette soirée ensoleillée.

"Le parc était plein, beaucoup de gens étaient assis pour boire un verre avec des amis quand une personne est arrivée, a soudainement crié des mots inintelligibles et est allée vers un groupe d'une dizaine de personnes, essayant de les attaquer au couteau", a raconté à l'agence PA Lawrence Wort, témoin de la scène.

"Il a poignardé trois d'entre eux, gravement dans le cou et sous les bras, puis il s'est retourné et a commencé à courir vers moi, on s'est retournés et on a commencé à courir", a expliqué ce coach sportif de 20 ans.

"Quand il a réalisé qu'il ne pourrait pas nous rattraper, il a réussi à atteindre une personne à l'arrière du cou et quand il a vu que tout le monde commençait à courir, il est parti du parc", a-t-il raconté.

Le parc Forbury à Reading: