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Londres instaure un jour de l'esclavage

Détail de la couverture de "Reise in Schwarz-Weiss" (Harvard Univ.)
Détail de la couverture de "Reise in Schwarz-Weiss" (Harvard Univ.)
La Grande-Bretagne va instituer un jour du souvenir pour commémorer chaque année son rôle dans la traite négrière et son combat pour y mettre fin, a annoncé John Prescott, vice-Premier ministre britannique.

Il a indiqué dans une interview au "Guardian" de vendredi, sans
en préciser la date exacte, que ce jour anniversaire devrait avoir
lieu au mois de juin à l'instar des autres pays européens. Ce jour,
selon John Prescott, devrait être l'occasion pour son pays
d'étudier les possibilités d'aider l'Afrique actuelle.

Bicentenaire

Plusieurs manifestations marquant le bicentenaire de l'abolition
du commerce des esclaves doivent se dérouler en Grande-Bretagne ce
week-end. "Comme pour l'Holocauste, on apprend à discuter du
commerce des esclaves d'une façon plus ouverte et plus honnête", a
déclare John Prescott.

Trois millions

"L'héritage de ce 200e anniversaire devrait être celui d'une
date permanente (...) afin que chaque année, comme c'est le cas
pour l'Holocauste, on puisse rappeler aux gens les horreurs du
passé", a estimé le vice-Premier ministre britannique.

Près de trois millions de Noirs auraient traversé l'Atlantique
dans les bateaux britanniques entre 1700 et le début du XIXe
siècle. Les Britanniques étaient les plus importants marchands
d'esclaves devant les Français et les Hollandais.

afp/ruc

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Abolition en 1833

La traite des Noirs avait été interdite dans l'Empire britannique par un loi adoptée en mars 1807.

Une amende de 100 livres d'alors était encourue pour chaque esclave trouvé à bord d'un navire britannique.

Il avait toutefois fallu attendre 1833 pour que l'esclavage soit aboli.